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La semana pasada, Apple mostró sus novedades, prácticamente todas orientadas a servicios al usuario, y entre ellas destacó Apple Arcade, una apuesta feroz para competir, de una vez por todas, con las videoconsolas de salón a través de su Apple TV. ¿En qué consiste? ¿Es algún tipo de Steam o de Twitch? No exactamente. Más bien está heredando el formato de las salas de juegos de casino, que llevan operando con mucho éxito desde hace casi una década. La similitud con este sistema es mayor que con los dos primeros, ya que en el caso de Steam, se trata de una plataforma en la que podemos acceder a muchos juegos, la mayoría de ellos compatibles con PC y algunos con Mac, pero que se adquieren de manera individual, ya sean gratis o pagando importes desde lo más económico a lo que podríamos pagar por un gran estreno para PlayStation 4. Lo mismo sucedería con la tienda de Twitch, que lo que sí ofrece es, a través de la suscripción a Amazon Prime, son descuentos, packs de expansión y demás ventajas.

Sin embargo, Apple Arcade piensa ofrecer un catálogo que partirá de unos 100 juegos exclusivos que no estarán disponibles para compra individual, bajo un precio cerrado de suscripción mensual, y que no incluirán publicidad ni compras in-app. Todas las actualizaciones estarán incluidas en la cuota mensual, y tendrán la ventaja, frente a todos los demás sistemas, de tratarse de juegos que también se puedan ejecutar sin conexión (si bien esto no significa que no se puedan jugar online, de hecho una de sus grandes bazas, LEGO Brawls, tiene el gran aliciente de ser multijugador). Pero hoy día debemos reconocer que es una gran ventaja poder jugar offline en un momento dado. Por otra parte Apple confirma que todos estos juegos serán compatibles con todos sus dispositivos, incluido el Apple TV, que a partir de ahora ganará importancia para los gamers, quienes se sentían un poco olvidados en este sentido, con un catálogo hasta el momento presente relativamente pobre frente a lo que ofrece iOS para iPhone o iPad.

Los juegos de casino han estado siempre a disposición de los usuarios que descargan la app de su sala de juegos favorita, o bien ejecutan la web desde sus ordenadores. Por el momento, siempre han ofrecido la opción de jugar sin dinero a un catálogo que también se acerca (o supera, en algunos casos) los 100 juegos contando los de ruleta, blackjack, tragaperras y diferentes variantes de poker. Por supuesto también contamos con la opción de jugar con dinero real y probar suerte para terminar el día con una mejor situación financiera. También son multiplataforma, ya que si no cuentan con app para Android suelen ofrecer una webapp a la altura, y jamás han cobrado una cuota mensual para acceder a todo este catálogo.

Sin embargo, no son los únicos que ofrecen juegos online sin suscripción y desde un único lugar: también Facebook lleva años haciéndolo, pero evidentemente la falta de privacidad es un handicap para algunos, sobre todo desde que Facebook Messenger refleja quién está jugando en esos instantes y a qué título. Aún así es una de las plataformas más empleadas por adultos para jugar a best sélleles como Candy Crush. ¿Cuál es la diferencia, pues, que ofrece Apple? Sin duda alguna, la calidad, en todos los sentidos, de los juegos, además de contar con títulos indie que de otro modo no llegaríamos a conocer y que en muchas ocasiones gustan más que los más comerciales.

Aún no conocemos fecha concreta (septiembre-octubre) ni importe de la cuota mensual, pero posiblemente será un boom en los primeros meses, aunque el tiempo dirá si realmente merece la pena. Recordemos que también ha creado su propia plataforma de series y película exclusivas para competir con los servicios de video en streaming tipo Netflix.

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