Mark Zuckerberg. Fotografía: FACEBOOK
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La Era de Internet ha arrasado con muchas de las cosas que alguna vez tuvieron valor: la venta de películas en formato Blu-ray ha dejado de ser un negocio y su fracaso ha contribuido al éxito de las plataformas de video por streaming, las firmas discográficas cada vez apuestan más por las tiendas virtuales como Apple Store, los consumidores de música por plataformas como Spotify y Amazon Music, mientras que la industrial editorial de periódicos y revistas languidece y busca nuevas formas y caminos para reinventarse.

En medio de un escenario que en cierto modo luce apocalíptico, el que Facebook decida contratar a un grupo de periodistas para curar News Tab, un nuevo servicio de noticias que la compañía de Mark Zuckerberg pretende lanzar a finales de este año, parece una broma pesada, cuando no una fake news, y por fortuna no es ninguna de las dos cosas.

El anuncio de la llegada de News Tab, del que primero informó el diario The New York Times y más tarde confirmó una fuente al interior de Facebook allegada a CNBC, supone una vuelta de tuerca, un insólito back to basics en un momento en que los medios de comunicación tradicionales enfrentan severos problemas para conectar con los lectores, cuando no situaciones complejas que los han conducido a despedir a sus plantillas y a buscar nuevas formas de ingresos.

La iniciativa de la compañía de Menlo Park, California, pretende reencausar el interés por el periodismo tradicional, relegando en cierto modo el uso de algoritmos y poniendo en control a quienes en un pasado no precisamente muy lejano, solían estar a cargo de elegir y destacar las mejores y más influyentes historias en periódicos y revistas: los editores.

News Tab operará al margen de News Feed, que no es otra cosa más que el timelineque observa cualquier usuario de la red social cada vez que ingresa a ella, y estará alimentado por los servicios de noticias de algunos de los medios impresos más reputados de Estados Unidos, entre ellos The New York Times, The Washington Post, Bloomberg y The Wall Street Journal, entre otros. Esto gracias a un acuerdo que permitirá a Facebook licenciar sus contenidos, previo pago anual de tres millones de dólares a cada entidad, según ha informado The Wall Street Journal.

Ahora bien, es pertinente aclarar que News Tab no prescindirá por completo del uso de algoritmos para elegir y publicar las historias que aparecerán en ella, de manera que gran parte de ellas todavía estarán regidas por un control no humano, pero justamente en esta circunstancia radica la contratación de un grupo de periodistas y editores experimentados, que se encargarán de destacar las historias más atractivas.

Dada la naturaleza y las tendencias de los medios que alimentarán a News Tab, es previsible que esta iniciativa de Facebook no sea muy bien recibida en Washington D.C.,especialmente porque la red social ha sido acusada en repetidas ocasiones de sesgar y censurar el discurso del Partido Republicano, los simpatizantes de la actual administración y al inquilino mismo de la Casa Blanca, pero bien es cierto que no se puede complacer a todo el mundo.

En ese sentido News Tab luce como un intento por parte de Facebook de restañar su prestigio luego de los escándalos en los que se ha visto inmiscuida en los últimos tiempos, y cuyo punto más álgido fue el affaire Cambridge Analytica, que destapó una omisión cuando no una complicidad entre Facebook y la compañía británica de marketing político, que se habría hecho de los datos de alrededor de 50 millones de cuentas con el propósito de influir en las elecciones presidenciales de 2016 y en el referéndum conocido como Brexit.

Veremos qué ocurre dentro de unos meses, pero no hay manera de negar que este insólito back to basics de Facebook es una extraordinaria noticia.

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