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La compañía canadiense que alguna vez dominó el mercado de los teléfonos inteligentes ha autorizado su marca a tres fabricantes de etiqueta blanca en Indonesia, India y China, que ahora fabrican teléfonos diseñados para atraer a los 14 millones de usuarios de BlackBerry en todo el mundo; en su máximo, la compañía contaba con 80 millones.

Aun así, Chen se muestra feliz de haber tomado la decisión de que BlackBerry haya dejado el mercado de los teléfonos inteligentes. Describe el mercado de smartphones como “comoditizado” y los últimos modelos de sus antiguos rivales como “aburridos”.

En su lugar, BlackBerry ha vuelto a sus raíces al enfocarse en su software de seguridad, servidores y herramientas de productividad, al mismo tiempo que aprovecha nuevos mercados, incluidos los autos conectados.

Chen cree que usar el “músculo” local de fabricación de sus socios -TCL de China, el PT Merah Putih de Indonesia y Optiemus de la India- significa que los teléfonos BlackBerry pueden disfrutar de una segunda vida, según FT.

Si la estrategia tiene éxito, traerá dólares en licencias, pero no lo suficiente para restaurar su línea de ingresos. BlackBerry informó ingresos del cuarto trimestre de US$ 4.200 millones en 2012, cuando todavía estaba alto en el mercado de teléfonos inteligentes. Cinco años después, la cifra equivalente en el cuarto trimestre fue de US$ 286 millones.

Chen, nombrado en 2013 con el negocio al borde del colapso, asegura que ahora la compañía está en estado de crecimiento. Como evidencia de su transformación, la porción de software y servicios de los ingresos de BlackBerry ha crecido de US$ 100 millones a US$ 640 millones desde que el ejecutivo se unió. Los resultados del cuarto trimestre mostraron que las pérdidas se habían reducido a US$ 47 millones, en comparación con los US$ 238 millones del año anterior.

Un impulso adicional llegó la semana pasada en forma de un reembolso de US$ 815 millones de Qualcomm. El pago aumentó el saldo de caja de la compañía y podría despejar el camino para una táctica más agresiva en las adquisiciones.

El regreso al software y la seguridad refleja un mundo que se ha puesto más en sintonía con las amenazas de seguridad cibernética de los teléfonos móviles sin protección, especialmente en un entorno de oficina. Los gobiernos también siguen siendo grandes clientes de la tecnología BlackBerry, con todos los países del G7 utilizando su software.

La adquisición de la compañía de software QNX en 2010 también convirtió a la empresa un jugador en el mercado del coche conectado. Trabaja de cerca con Ford, que tomó a 400 empleados de BlackBerry para impulsar conectividad en los autos. Ahora hay 60 millones de automóviles en la carretera que utilizan el software BlackBerry.

Sin embargo, admite que sus esfuerzos para distanciar a BlackBerry de su herencia de teléfonos inteligentes ha sido algo obstaculizado por su marca. Dice que se le pregunta constantemente sobre los nuevos teléfonos en las reuniones y que consideró cambiar el nombre de la empresa de nuevo a Research In Motion para trazar una línea bajo su legado. Sin embargo, ha descartado ese movimiento y afirma que sólo las compañías débiles cambian de nombre en un despegue.

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