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Cuando se trata de brotes de enfermedades infecciosas, las ciudades son de doble filo. Sin duda, las ciudades son una gran parte del problema. Intensifican la propagación y transmisión de enfermedades infecciosas a través del aumento del contacto humano. Hoy, aproximadamente 4 mil millones de personas viven en ciudades, más de la mitad de la población mundial. Según algunos analistas, alrededor de 600 ciudades generan dos tercios del PIB mundial. Precisamente porque son centros de comercio y movilidad transnacionales , las ciudades densamente pobladas e hiperconectadas pueden amplificar el riesgo de pandemia.

No solo las ‘ciudades globales’ son un riesgo de SARS, H1N1 o COVID-19, sino también ciudades secundarias y otros centros urbanos . Los estudiosos han descubierto que las pandemias a menudo emergen del borde de las ciudades. Los brotes virales se incuban y transmiten con frecuencia a través de comunidades periurbanas y corredores de transporte en las afueras de las ciudades antes de que se extiendan al centro de la ciudad. No son solo las ciudades , sino también sus cadenas de suministro locales y globales, redes de viajes, aeropuertos y vecindarios específicos que son fuentes de contagio.

Las ciudades son parte de la solución.

Las ciudades también juegan un papel central en la preparación, mitigación y adaptación a las pandemias. De hecho, muchas de las normas y reglas para que las ciudades manejen las enfermedades infecciosas se discutieron por primera vez en una conferencia sanitaria global en 1851. Hoy en día, la preparación de las ciudades varía en todo el mundo. Su nivel de desarrollo y los determinantes socioeconómicos de sus poblaciones juegan un papel importante. Las ciudades con una alta concentración de pobres urbanos y profundas desigualdades son potencialmente más vulnerables que aquellas que cuentan con mejores recursos, están menos pobladas y son más inclusivas. Esto es algo que la Fundación Bill y Melinda Gates , la Fundación Wellcome Trust y Skoll  han reconocido y trabajan para ello.

La proporción de la población que se urbaniza en todo el mundo.
La proporción de la población que se urbaniza en todo el mundo.
Imagen: Nuestro mundo en datos

Las ciudades que son abiertas, transparentes, colaborativas y adoptan respuestas integrales están mejor equipadas para manejar las pandemias que aquellas que no lo son. Si bien aún es demasiado pronto para declarar un éxito, se destaca la respuesta temprana de Taiwán y Singapur al brote de COVID-19. Tanto Taipei como Singapur aplicaron las lecciones de las pandemias pasadas y contaron con las capacidades de investigación, los sistemas de salud y, lo que es más importante, el tipo de liderazgo adecuado para tomar rápidamente medidas decisivas. Pudieron aplanar la curva pandémica a través de la detección temprana, evitando que sus sistemas de salud se abrumaran rápidamente.

No es sorprendente que las ciudades que cuentan con una sólida gobernanza e infraestructura de salud estén en una mejor posición para manejar las pandemias y las tasas más bajas de mortalidad (CFR) y el exceso de mortalidad que las que no lo hacen. Adoptar una combinación de medidas de vigilancia proactiva, comunicación de rutina, aislamiento rápido y protección personal y comunitaria (por ejemplo, distanciamiento social) es fundamental. Muchas de estas mismas medidas fueron adoptadas por la ciudad china de Hangzhou pocos días después del descubrimiento del virus. Del mismo modo, el número, la calidad y la accesibilidad (y la capacidad de aumento) de hospitales, unidades de cuidados internos, camas de hospital y soluciones IV y respiradores pueden determinar si una ciudad maneja efectivamente una pandemia o no.

En última instancia, el hardware de la prevención de pandemias (sistemas de vigilancia que funcionan, proveedores de atención médica e infraestructura de salud) es necesario pero insuficiente para garantizar una respuesta efectiva a la pandemia. Lo que también se necesita es software como protocolos establecidos y probados, educación adecuada para el proveedor y una estrecha colaboración entre médicos calificados, enfermeras y otras personas del estado a los niveles locales. Sin duda, la falta de gobernanza, la planificación deficiente y los sistemas descentralizados de atención médica pueden socavar la respuesta ante una pandemia , al generar confusión, miedo y mayores costos.

Evaluar la preparación de la ciudad

Los gobiernos nacionales, estatales y municipales podrían beneficiarse de un índice de preparación ante una pandemia para planificar mejor y responder a brotes epidémicos. Tal índice podría inspirarse, por ejemplo, en el índice de salud global producido por la Iniciativa de Amenaza Nuclear, el Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud y la Unidad de Inteligencia de The Economist. Un tablero actualizado que rastrea las capacidades de la ciudad para gestionar las pandemias podría ayudar a construir centros urbanos más seguros y minimizar la amenaza de propagación global y comunitaria. Identificar las brechas en la planificación de la ciudad y los determinantes socioeconómicos subyacentes de la salud de la población también podría ayudar a estimular flujos de recursos más efectivos hacia áreas vulnerables.

ReadyScore es una medida de la capacidad de un país para encontrar, detener y prevenir amenazas a la salud.
ReadyScore es una medida de la capacidad de un país para encontrar, detener y prevenir amenazas a la salud. El verde indica que un país está mejor preparado, el amarillo significa que hay trabajo por hacer, el rojo indica
Imagen: Prevenir epidemias

El grado de preparación de una ciudad depende de su capacidad para prevenir, detectar, responder y atender a los pacientes. Esto significa tener planes de acción, personal y presupuestos para una respuesta rápida. También requiere tener acceso a laboratorios para detectar enfermedades infecciosas y monitoreo y reporte en tiempo real de grupos infecciosos a medida que ocurren. La capacidad de comunicarse e implementar planes de respuesta ante emergencias también es esencial, como lo es la disponibilidad, calidad y accesibilidad de hospitales, clínicas, centros de atención y equipos esenciales.

Con este fin, el Centro para la Ciencia y Seguridad de la Salud Global en la Universidad de Georgetown ha creado una herramienta de evaluación, la Evaluación Rápida de Seguridad de Salud Urbana (RUHSA) , como un recurso para evaluar la preparación de la salud pública a nivel local y las capacidades de respuesta. RUHSA se basa en múltiples herramientas de orientación y evaluación. Fue diseñado precisamente para apoyar a los tomadores de decisiones de la ciudad a priorizar, fortalecer y desplegar estrategias que promuevan la seguridad sanitaria urbana. Es necesario escalar este tipo de plataformas y rápidamente.

Existe un amplio reconocimiento de que un índice de preparación sería útil. En noviembre de 2019, el Parlamento Mundial de Alcaldes emitió un llamado para dicha plataforma. Pidió financiamiento de los gobiernos nacionales para desarrollar capacidades cruciales de salud pública y desarrollar redes para diseminar información confiable. Los alcaldes también se comprometieron a lograr al menos un 80 por ciento de cobertura de vacunación, reducir la propagación de información errónea, mejorar la alfabetización en salud y compartir información sobre cómo prevenir y reducir la propagación de enfermedades infecciosas, una medida que Bloomberg respaldó este mes .

En un momento en que falta el liderazgo global, las ciudades, sus redes y organizaciones filantrópicas están aumentando. Necesitamos urgentemente ver a los gobiernos nacionales haciendo lo mismo.

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