Fatoumata Ba, fundador de la plataforma de comercio electrónico Jumia Costa de Marfil.
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La globalización tuvo una mala reputación en parte porque, al eliminar las barreras al movimiento de capital, mano de obra y bienes, se percibió que favorecía los grandes intereses corporativos sobre todos los demás.

Sin embargo, con la revolución del comercio electrónico que se desarrolla, un equilibrio más justo e inclusivo está remodelando el entorno empresarial global para proporcionar más espacio y oportunidades para las pequeñas empresas, especialmente aquellas dirigidas por mujeres.

Comercio electrónico: acelerador de pequeñas empresas

Hoy en día, las pequeñas empresas, incluso los “vendedores sociales” de una sola persona, pueden funcionar como entidades globales gracias a la creciente disponibilidad de herramientas digitales de bajo costo que les permiten obtener, enviar, entregar, pagar, recolectar y virtualizar otros aspectos clave de sus operaciones. El ecosistema de comercio electrónico de rápido desarrollo, que incluye mercados, pasarelas de pago y logística en línea , está ayudando a reducir las barreras al comercio transfronterizo.

Las tasas de participación de las exportaciones para las pequeñas empresas tradicionales (aquellas que generalmente no venden en línea) oscilan entre el 2 y el 28% en la mayoría de los países. En contraste, el 97% de las pequeñas empresas con internet exportan, según la Organización Mundial del Comercio .

¿Por qué es esto un gran problema? Porque las empresas que participan en las cadenas de valor mundiales ven las mayores ganancias en productividad, ingresos y calidad del empleo. Un informe del Banco Mundial señala que en países en desarrollo como Etiopía, las empresas que forman parte de las cadenas de valor mundiales son dos veces más productivas que otras empresas. Y en una gran cantidad de mercados emergentes, las empresas que participan en el comercio mundial también tienen más probabilidades de emplear a más mujeres que otras con modelos comerciales más tradicionales y dominados por hombres. La participación femenina en el mercado laboral, a su vez, se correlaciona fuertemente con las ganancias sociales en salud, educación y prosperidad general.

En pocas palabras, el comercio electrónico está creando oportunidades de empleo económico para nuevos grupos de jugadores. Amazon afirma que el millón de pequeñas empresas que venden en su plataforma han creado 900,000 empleos en el proceso. Taobao de Alibaba, una de las plataformas de comercio electrónico más grandes de China, tiene 3.200 “aldeas Taobao” en zonas rurales donde un porcentaje significativo de la aldea se dedica a transacciones de comercio electrónico. No es de extrañar, entonces, que algunas organizaciones no gubernamentales y grupos de expertos estén promocionando el comercio electrónico como modelo para el desarrollo del África rural.

Comercio electrónico: acelerador de género

Cuando se trata del efecto de género del comercio electrónico, la investigación aún está emergiendo y gran parte de los datos están localizados, pero los primeros signos son prometedores.

Cada vez más mujeres son propietarias de empresas, y el comercio electrónico puede ayudar a cerrar la brecha.
Imagen: Mastercard

El Centro de Comercio Internacional (ITC) descubrió que, a pesar de tener menos acceso a la tecnología, las mujeres utilizan las plataformas digitales para su ventaja. El jefe del ITC dice que cuatro de cada cinco pequeñas empresas dedicadas al comercio electrónico transfronterizo son propiedad de mujeres, mientras que solo una de cada cinco empresas dedicadas al comercio fuera de línea está dirigida por mujeres.

Mientras tanto, cada vez hay más pruebas que muestran cómo el comercio electrónico y la tecnología digital están llevando a las mujeres a la vanguardia del comercio mundial:

  • Un estudio de McKinsey sobre el sector de comercio electrónico de Indonesia encontró que las mujeres involucradas en el comercio en línea generan más ingresos que los aportados por aquellos en el comercio tradicional.
  • Taobao dice que el 50% de sus tiendas en línea fueron iniciadas por mujeres, mientras que solo el 3.7% de las empresas en otras 67 industrias en China están dirigidas por mujeres, según el South China Morning Post .
  • El Foro Económico Mundial dice que una de cada tres nuevas empresas de Medio Oriente es fundada por mujeres. Y ExpandCart, con sede en El Cairo, una de las plataformas de habilitación de comercio electrónico más exitosas de la región, dice que un tercio de las pequeñas empresas en su plataforma son propiedad de mujeres.

El comercio electrónico transfronterizo es el segmento de comercio internacional de más rápido crecimiento, por lo que todo esto debería ser una buena noticia para los críticos y fanáticos de la globalización. Más importante aún, puede ayudar a cambiar la narrativa de dos décadas sobre oportunidades, inclusión, equidad y equilibrio en la economía global.

La tecnología y el comercio electrónico finalmente están democratizando el acceso a los beneficios del comercio mundial, ayudando a la globalización a cumplir su promesa original de prosperidad y crecimiento compartidos.

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