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El calentamiento global ha calentado los océanos por el equivalente de una explosión de bomba atómica por segundo durante los últimos 150 años, según el análisis de una nueva investigación.

Más del 90% del calor atrapado por las emisiones de gases de efecto invernadero de la humanidad ha sido absorbido por los mares, con solo un pequeño porcentaje calentando el aire, la tierra y las capas de hielo respectivamente. La gran cantidad de energía que se agrega a los océanos impulsa  el aumento del nivel del mar  y permite que los  huracanes y los tifones se vuelvan más intensos .

Gran parte del calor se ha almacenado en las profundidades oceánicas, pero aquí las mediciones solo comenzaron en las últimas décadas y las estimaciones existentes del calor total que los océanos han absorbido se remontan hasta 1950. El nuevo trabajo se remonta a 1871. Los científicos han dicho que La comprensión de los cambios pasados ​​en el calor del océano fue fundamental para predecir el impacto futuro del cambio climático.

Se encontró que el calentamiento promedio en ese período de 150 años era equivalente a aproximadamente 1,5 bombas atómicas del tamaño de Hiroshima por segundo. Pero el calentamiento se aceleró durante ese tiempo a medida que aumentaban las emisiones de carbono, y ahora era el equivalente de entre tres y seis bombas atómicas por segundo.

“Intento no hacer este tipo de cálculo, simplemente porque me parece preocupante”, dijo el profesor Laure Zanna, de la Universidad de Oxford, quien dirigió la nueva investigación. “Por lo general, tratamos de comparar el calentamiento con el uso de energía [humana], para hacerlo menos aterrador”.

Ella agregó: “Pero obviamente, estamos poniendo mucha energía en exceso en el sistema climático y mucho de eso termina en el océano. No hay duda ”. El calor total absorbido por los océanos en los últimos 150 años fue aproximadamente 1,000 veces el uso anual de energía de toda la población mundial.

La investigación se publicó en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias y combinó mediciones de la temperatura de la superficie del océano desde 1871 con modelos computarizados de circulación oceánica.

El profesor Samar Khatiwala, también en la Universidad de Oxford y parte del equipo, dijo: “Nuestro enfoque es similar a pintar “diferentes trozos de la superficie del océano con tintes de diferentes colores y controlar cómo se propagan en el interior a través del tiempo. Si sabemos cuál fue la anomalía de la temperatura de la superficie del mar en 1871 en el Océano Atlántico Norte, podemos averiguar cuánto contribuye al calentamiento en, por ejemplo, el Océano Índico profundo en 2018 “.

El aumento del nivel del mar ha sido uno de los impactos a largo plazo más peligrosos del cambio climático, que  amenaza a miles de millones de personas que viven en ciudades costeras , y estimar los aumentos futuros es vital para preparar las defensas. Parte del aumento proviene del derretimiento del hielo terrestre en Groenlandia y en otros lugares, pero otro factor importante ha sido la expansión física del agua a medida que se calienta.

Sin embargo, los mares no se calientan de manera uniforme, ya que las corrientes oceánicas transportan el calor a todo el mundo. Reconstruir la cantidad de calor absorbido por los océanos en los últimos 150 años es importante ya que proporciona una línea de base. En el Atlántico, por ejemplo, el equipo descubrió que la mitad del aumento observado desde 1971 en las latitudes bajas y medias se debía al calor transportado a la región por las corrientes.

El nuevo trabajo ayudaría a los investigadores a hacer mejores predicciones sobre el aumento del nivel del mar para diferentes regiones en el futuro. “Los cambios futuros en el transporte marítimo podrían tener graves consecuencias para el aumento regional del nivel del mar y el riesgo de inundaciones costeras”, dijeron los investigadores. “La comprensión del cambio térmico en los océanos y el papel de la circulación en la configuración de los patrones de calentamiento sigue siendo clave para predecir el cambio climático global y regional y el aumento del nivel del mar”.

Dana Nuccitelli, una científica ambiental que no participó en la nueva investigación, dijo: “La velocidad de calentamiento del océano ha aumentado a medida que se ha acelerado el calentamiento global, y el valor está en algún lugar entre aproximadamente tres a seis bombas de Hiroshima por segundo en las últimas décadas, dependiendo de qué conjunto de datos y qué período de tiempo se utiliza. Este nuevo estudio estima la velocidad de calentamiento del océano en aproximadamente tres bombas de Hiroshima por segundo para el período de 1990 a 2015, que se encuentra en el extremo inferior de otras estimaciones”.

Fuente: The Guardian

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