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El patógeno que surgió en el centro de China en diciembre pasado se ha extendido con notable velocidad a seis continentes. Los científicos todavía están tratando de descubrir los secretos del nuevo coronavirus, conocido oficialmente como SARS-CoV-2, pero sabemos esto: es altamente contagioso y móvil, entre muchas cosas, enganchando viajes en cruceros con destino a Asia, seguidores de un oscura secta religiosa surcoreana y esquiadores en los Alpes franceses. Dada su tasa de mortalidad del 2% más o menos, afortunadamente no es una máquina de matar como el Ébola, que en promedio elimina alrededor del 50% de sus víctimas.

Sin embargo, este brote de enfermedad tiene el potencial de ser más que una amenaza para la salud: el SARS-CoV-2 es un virus de la mente, que se expresa de manera diferente en los comportamientos de los actores económicos, ya sean turistas, directores ejecutivos o jefes de estado. ya que sopesan su exposición al riesgo. Está interrumpiendo nuestras vidas laborales, vaporizando $ 6 billones en la riqueza del mercado de valores global y desencadenando bucles de retroalimentación económica negativa que han generado temores creíbles de una grave recesión global.

Con su largo período de incubación sin síntomas, el virus, una cepa de la familia de patógenos del coronavirus, parece estar perfectamente diseñado para el ocultamiento y la longevidad, y los expertos no ven una vacuna efectiva lista hasta 2021. Por lo tanto, es una suposición segura de que el mundo tendrá que coexistir con este virus durante el próximo año más o menos, y podría ser un viaje salvaje.

Fue bastante preocupante cuando surgió la epidemia en China, una economía globalmente integrada con una población móvil masiva. Sin embargo, las noticias apenas se registraron en la mayoría de los principales mercados, incluso cuando el gobierno del presidente Xi Jinping lanzó la mayor cuarentena a gran escala de la era moderna, acordonando gran parte de la provincia central china de Hubei, de la cual Wuhan es la capital, y bloqueando efectivamente más de 50 millones de personas. Tan potencialmente costoso para el crecimiento como lo fue, los analistas y ejecutivos podrían pensar en los riesgos potenciales para el turismo chino, las cadenas de suministro globales y las multinacionales con exposición a la segunda economía más grande del mundo.

Durante gran parte de enero y febrero, los analistas alcistas alentaron a los inversores a comprar a la baja. El mercado bursátil de los Estados Unidos se fortaleció cada vez más, impulsado por las ganancias tecnológicas y el atractivo de las acciones frente a los bajos rendimientos de los bonos. El índice S&P 500 alcanzó un nuevo máximo el 19 de febrero. “El caso alcista más convincente en este momento es que no hay un caso bajista creíble”, escribió el equipo de estrategias de UBS Global Wealth Management, dirigido por David Lefkowitz, en una nota a los clientes.

Todo eso cambió cuando los nuevos casos de coronavirus comenzaron a surgir y elevarse en Italia, Irán, Japón y Corea del Sur, y finalmente se agrandaron en más de 50 países y territorios en todo el mundo. Las infecciones en Corea del Sur saltaron de 51 a más de 2,000 en menos de dos semanas. Japón ha cerrado todo su sistema escolar nacional, con alrededor de 13 millones de estudiantes , durante aproximadamente un mes. Arabia Saudita dio el raro paso de suspender los viajes de peregrinación religiosa al reino y limitar la entrada de turistas para ayudar a prevenir la propagación del virus. Las regiones con sistemas de salud débiles, como África subsahariana y Asia meridional, informaron casos.

En una epidemia tan cambiante de forma y en rápida expansión, los juegos de guerra el impacto se vuelve alucinante y complejo. Es una ecuación de múltiples variables, con muchas variables. Cuando esto se trataba solo de China, un escenario de recuperación económica parecía plausible. Ahora, como señala el columnista de Bloomberg Opinion Mohamed A. El-Erian: “El romance inicial con una V rápida por parte de los mercados y analistas corporativos / económicos finalmente ha dado paso a una evaluación más realista de la seriedad y severidad de las paradas repentinas desatadas por el coronavirus “.

El virus está demostrando ser un huésped caro de la casa, ya que afecta los ingresos corporativos, los márgenes de ganancias y los balances. Como señala El-Erian, los tres componentes principales del producto interno bruto mundial —consumo, comercio e inversión— están siendo afectados en cierta medida por la propagación del virus. Incluso antes de que amaneciera el nuevo coronavirus, el comercio mundial había caído el año pasado por primera vez desde 2009 debido a una guerra arancelaria entre Estados Unidos y China y una recesión manufacturera. Ahora, la economía mundial está encaminada hacia su año más débil desde la crisis financiera, ya que el nuevo coronavirus pasa factura, según los analistas de Bank of America Corp. El crecimiento global se reducirá a 2.8%, desde una estimación previa de 3.1%, y el La economía china avanzará a 5.2%, que sería el peor desempeño desde 1990.

El destructor de la riqueza del coronavirus también está en un ataque justo cuando los equilibrios fiscales se estiran en los EE. UU., Japón y gran parte de Europa. Los principales bancos centrales, con la excepción de la Reserva Federal de los Estados Unidos, no tienen muchas balas monetarias en la cámara en un mundo de tasas de interés negativas. Otra preocupación, potencialmente importante, es que la máquina de crédito global muestra signos de angustia. El mercado internacional de bonos por valor de 2,6 billones de dólares, donde las compañías más grandes del mundo recaudan dinero para financiar todo, desde adquisiciones hasta mejoras de fábricas, se ha congelado a medida que los prestatarios han retirado o retrasado sus ventas de deuda planificadas.

Todo este dolor económico puede verse de otra manera: es el precio que el mundo debe pagar por no mejorar la bioseguridad contra los más de 1,500 nuevos patógenos que se han descubierto desde 1970, según la Organización Mundial de la Salud. La factura ha vencido.

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