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Un estudio científico liderado por Moriel Zelikowsky, ha descubierto que el aislamiento social provoca la acumulación de una sustancia química particular en el cerebro y que, al bloquear esta sustancia química, se eliminan los efectos negativos del aislamiento.

El estudio realizado en ratones demuestra que el aislamiento social prolongado conduce a una amplia gama de cambios de comportamiento, que incluyen mayor agresividad hacia ratones desconocidos o miedo persistente e hipersensibilidad a estímulos amenazantes. Estos efectos se observaron cuando los ratones estuvieron sujetos a dos semanas de aislamiento social, pero no a un aislamiento social a corto plazo, 24 horas, lo que sugiere que los cambios observados en las respuestas de agresión y miedo requieren aislamiento crónico.

Este mismo equipo de científicos había descubierto un gen en ratones denominado taquiquinina (Tac2) que codifica un neuropéptido llamado neuroquinina B (NkB), ambos producidos por neuronas alojadas en regiones específicas del cerebro del ratón, como la amígdala y el hipotálamo, que están involucradas en el comportamiento emocional y social.

Los investigadores encontraron que el aislamiento crónico conduce a un aumento en la expresión del gen Tac2 y la producción de NkB en todo el cerebro. Sin embargo, la administración de un fármaco que bloquea químicamente los receptores específicos de NkB permitió a los ratones estresados comportarse normalmente, eliminando los efectos negativos del aislamiento social. Por el contrario, el aumento artificial de los niveles de Tac2 y la activación de las neuronas correspondientes en animales normales (no aislados) los llevó a comportarse como animales estresados.

Si este mismo esquema se produce en el cerebro humano, podría abrir un nuevo capítulo para comprender mejor las facetas del estrés y la ansiedad.

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