Rodrigo de Loredo, presidente de Arsat
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Suele ser esta una época de balances. Hace un año, cuando la Presidencia de Argentina pasó de Cristina Fernández a Mauricio Macri, también tuvieron lugar otros cambios. Uno fue el de ARSAT, la empresa de telecomunicaciones estatal, que comenzó a estar comandada por Rodrigo de Loredo.

“Estoy satisfecho por cómo terminamos el año. Cumplimos metas operativas, económicas y financieras. Para 2016, el Ebitda será de ARS 80 millones, frente  a un negativo de ARS 250 millones del ejercicio anterior. Estas cifras fueron auditadas por una consultora y la Auditoría General de la Nación. Vale aclarar que Arsat, antes de nuestra administración recibía aportes por ARS 4.000 millones al año”, comenzó la conversación con TyN Magazine.

TyN Magazine: ¿Y cuál es el balance en la operación?

Rodrigo de Loredo: En términos de operación, recibimos una empresa con 6.500 km de fibra operativa y en la actualidad contamos con 17.500 km. A su vez, 2015 cerró con 17 ciudades conectadas y habrá 180 en ese estado para fin de 2016. El plan anunciado el 17 de mayo pasadp prevé 1.300 localidades en dos años.

TyN Magazine: ¿Cómo explica la diferencia con la gestión anterior?

Rodrigo de Loredo: Existía una cierta desidia en la gestión anterior. Para explicarlo mejor: los ingresos de 2015 llegaron a ARS 550 millones, pero con una deuda flotante de ARS 400 millones, es decir de nueve meses; en la actualidad ronda el mes.

Nos movimos activamente en el plano comercial, con una política más agresiva. Firmamos con 200 cooperativas para expandir fibra óptica, sellamos un acuerdo de capacidad con Telefónica, vendimos capacidad satelital a Red Intercable…El satélite Arsat 2 cuenta con una capacidad ocupada del 38% que pronto subirá al 52% para llevar conectividad a escuelas públicas del norte del país, cuya única forma de acceso es por medio de satélites.

También mejoramos la eficiencia en los gastos. Logramos bajar un 30% el costo de compra de Internet internacional y en un 20% el de los seguros satelitales – que son contratos en dólares- y con mejor cobertura. Las instalaciones de conexiones VSAT ahora son un 50% más bajas y también bajamos en un 20% el costo de mantenimiento de la red de fibra, que es nuestro gasto operativo (OPEX) más elevado.

Todo lo anterior explica los resultados actuales, con la misma dotación de personal.

TyN Magazine: ¿Cómo es el escenario competitivo satelital para la empresa?

Rodrigo de Loredo: Existe más competencia. Se firmaron acuerdos de reciprocidad satelital pre-existentes y ahora competimos con seis satélites. Esto nos obliga a ser más competitivos y buenos en lo que hacemos. ARSAT es la mejora empresa para ofrecer servicios satelitales en Argentina.

TyN Magazine: ¿Cuál es el impacto de ARSAT en el mercado mayorista de capacidad?

Rodrigo de Loredo: La baja de precios de la conectividad. El precio del mega mayorista cayó en el interior del país. Donde antes se cobraba entre US$ 70 y US$ 200 el mega, ahora pasó a estar entre US$ 18 y US$ 20. Donde no iluminamos la fibra, los competidores ya comenzaron a bajar los precios. Por ejemplo, en mayo encendemos el nodo de La Quiaca. Allí se cobraba US$ 300 el mega; este año bajó a US$ 150 y ya ofrecen contratos a dos años por US$ 50/US$ 70.

Uno de nuestros objetivos públicos es regular los precios con tarifas sanas, que no se brindaban por condiciones de monopolio o cuasi monopólicas.  Queremos un precio mayorista similar en todo el país, para poder bajar las tarifas al usuario final y así mejorar y facilitar el acceso a Internet de la población.

Pero el precio no es la única variable. En las principales ciudades del país la velocidad promedio de acceso es de 4 Mbps, mientras que en gran parte del resto del país llega a 1 Mbps o 512 Kbps. Estas diferencias son barreras para la adopción de una Internet avanzada.

TyN Magazine: Hace unos años ARSAT trabajó con empresas provinciales de telecomunicaciones, creadas para llevar conectividad, ¿cómo están esas iniciativas?

Rodrigo de Loredo: Uno de los objetivos de ARSAT es proveer infraestructura dorsal para apalancar la inversión privada de PyMES para llevar fibra al hogar (FTTH). Las redes provinciales son iniciativas del tipo fideicomiso donde participan privados y ARSAT. De la fibra tendida, 36 pelos quedan para nosotros y 12 para los privados. Las empresas provinciales de Chaco, Formosa, La Rioja, Santiago del Estero y Misiones están en funcionamiento. El número puede ampliarse para 2018.

TyN Magazine: ¿Cuál es el estado de los proyectos para ofrecer sitios para telefonía móvil?

Rodrigo de Loredo: Trabajamos para apalancar la inversión en torres y articulamos propuestas entre el sector público y privado. En Argentina se necesitan más torres para servicios móviles y ARSAT gestiona 1.400 sitios en el país que podrían ayudar a mejorar la situación.

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