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Él engaña a la gente para que le entregue dinero a cambio de promesas que no ha cumplido. Es un multimillonario cuyo negocio coquetea con la bancarrota . Se ha vendido a sí mismo como un iconoclasta aplastante en el establecimiento cuando en realidad es poco más que un artista de BS inusualmente logrado. Sus legiones de devotos son fanáticos y, seamos sinceros, un poco estúpidos.

Hablo del jefe ejecutivo de Tesla, Elon Musk, el Donald Trump de Silicon Valley.

No hace mucho tiempo, un amigo sabio con una reputación envidiable de Wall Street me escribió para describir su asombro con Tesla, llamándolo “una situación como nunca antes había visto”.

“La valoración bursátil de una compañía conocida es estratosférica”, dijo, “mientras que al mismo tiempo sus bonos son vistos como basura”.

“Mientras tanto”, agregó, Musk “juega con su audiencia con tweets constantes de reclamos que van en gran parte, de forma repetida y visiblemente insatisfechos”. Y la SEC, que se supone debe evitar que empresas como esta recauden dinero del público con falsos pretextos, se queda de brazos cruzados “.

Palabras fuertes: demasiado fuertes, si les pregunta a los clientes satisfechos sobre el modelo S de Tesla (precio base, USD 74,500) y X ( USD 79,500). Pero se supone que Tesla es el fabricante de automóviles del futuro, no un fabricante de adornos para los ricos.

La compañía raramente ha obtenido beneficios en sus casi 15 años de existencia. Los altos ejecutivos están huyendo como si se tratara de un explosivo Pinto , y la compañía está en una pelea fea con la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte. Se quema en efectivo a una tasa de  USD 7,430 por minuto , según Bloomberg. No ha logrado cumplir con los objetivos de producción de su modelo 3 de  USD 35,000, para el cual más de 400,000 personas ya han depositado depósitos de  USD 1,000, y en los que la fortuna de la compañía descansa en gran parte.

Además, el auto es un limón . Al igual que la vieja broma del cinturón de borscht, la comida es pésima y las porciones son muy pequeñas.

Tanto, entonces, para que Elon Musk solucione el cambio climático o todo lo demás que ha prometido hacer, como construir ciudades en Marte o (mucho más absurdo) resolver el tráfico de Los Ángeles. En este punto, sería suficiente para que Musk salve su compañía y los trabajos de sus 37,000 o más empleados. Para ellos y sus familias, salvar al mundo primero requiere que Musk obtenga un beneficio en su negocio actual, no cuente historias sobre sus futuros.

Dejaré que los analistas de mercado se den cuenta de si eso puede suceder ( algunos creen que sí ), aunque la solución no vendrá de encontrar al próximo John Sculley para disciplinar a Steve Jobs de Musk. La manzana de los 80 fue una idea brillante con un líder terrible.

Tesla, por el contrario, hoy es una idea terrible con un líder brillante. La terrible idea es que los autos eléctricos son la ola del futuro, al menos para el mercado masivo. La gasolina tiene ventajas en la densidad de energía, el costo, la infraestructura y la transportabilidad que la electricidad no tiene ni lo hará durante décadas. La brillantez es la habilidad de Musk’s Trump para hacer que la gente crea en él y sus promesas absurdas. Tesla sin almizcle sería Oz sin el mago.

Gran parte de la culpa del fiasco de Tesla recae en el gobierno, que, en nombre de la virtud verde, decidió subsidiar los pasatiempos de los millonarios por una suma de USD 7,500 por crédito impositivo federal por auto vendido, junto con reembolsos estatales adicionales. ¿Sería Tesla una empresa viable sin los subsidios? Dudoso. Cuando Hong Kong se deshizo de los subsidios el año pasado, las ventas de Tesla cayeron de 2,939 a cero . Puede ser injusto describir a Tesla como Solyndra sobre ruedas, pero solo ligeramente.

Pero la historia de Tesla no trata solo sobre los peligros del desarrollo dirigido por el gobierno y los hábiles emprendedores que buscan rentas. Y no se trata de la señal de virtud de aquellos a quienes les gusta que sus respetuosos defensores del medio ambiente vengan con tapicería vegana. Se trata de arrogancia y credulidad: la arrogancia de unos pocos para pretender que conocen el futuro y la credulidad de muchos para seguirlos allí.

Se suponía que los vehículos eléctricos serían el automóvil del futuro porque nos estábamos quedando sin petróleo , hasta que no lo fuimos . Y se suponía que Musk era un visionario porque hablaba en visiones, para lo cual siempre habrá una gran audiencia receptiva. Buscar a una causa y un salvador para creer es lo que muchos estadounidenses hacen en estos días, tal vez como resultado de descartar las causas y los salvadores en los que solíamos creer.

Hace mucho tiempo que Donald Trump descubrió que la verdad es lo que sea que él piense que puede salirse con la suya, una clase de sabiduría cínica que recorrió todo el camino hasta la Casa Blanca y cuyas consecuencias vivimos todos los días. Con Musk las consecuencias no son tan graves, pero el patrón esencial es el mismo. Quizás vuelva a tratar de vendernos en una máquina del tiempo y le prometa a cualquiera que esté dispuesto a hacer un depósito de  USD 10,000. Tesla seguramente podría usar el efectivo.

Fuentes: New York Times

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