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En las colinas que dominan Tiflis, la capital de Georgia, se encuentra un edificio anodino que alberga hileras de servidores informáticos. El centro de datos, operado por BitFury Group, una compañía de tecnología, fue construido para “minar” (generar criptográficamente) bitcoin, la moneda digital. Pero ahora también usa la tecnología subyacente de bitcoin, llamada “blockchain”, para ayudar a proteger los registros del gobierno georgiano. Los expertos están considerando el experimento como prueba de si la tecnología blockchain podría alterar la infraestructura del gobierno en todas partes.

Mientras que el blockchain originalmente buscó un punto de apoyo en los servicios financieros, y las monedas digitales atrajeron la atención temprana de los inversores, ahora el interés en usar la tecnología en el sector público está creciendo. Brian Forde, un experto en blockchain del Massachusetts Institute of Technology, argumenta que los gobiernos impulsarán su adopción, un giro irónico para algo que comenzó como un modelo de contador libertario para la autoridad centralizada. Los partidarios dicen que se puede usar para registros de tierras, sistemas de gestión de identidades, registros de atención médica e incluso elecciones.

El blockchain y los ledgers distribuidos similares son bases de datos que no son mantenidas por una sola entidad, como un banco o agencia gubernamental, sino colectivamente por varios de sus usuarios. Todos los cambios están encriptados de tal manera que no pueden ser alterados o eliminados sin dejar un registro del estado anterior de los datos. En teoría, todo tipo de información, desde los registros de nacimiento hasta las transacciones comerciales, se puede integrar en una cadena de bloques, creando registros permanentes y seguros que no pueden ser manipulados, por ejemplo, por funcionarios corruptos.

Los fanáticos argumentan que, si se implementan adecuadamente, los libros contables distribuidos pueden traer mejoras en transparencia, eficiencia y confianza. Los adversarios responden que una adopción más amplia puede revelar fallas de seguridad. Ciertamente, es temprano para la cadena de bloques: algunos lo comparan con Internet a principios de la década de 1990, por lo que seguramente seguirán los dolores del crecimiento. Y las cadenas de bloques siempre pueden ser solo una parte de la solución: ninguna tecnología puede enderezar a los líderes corruptos y evitar que, por ejemplo, se alimenten de datos espurios.

Crear estándares sólidos también llevará tiempo. Y la integración de bases de datos en burocracias vastas y complejas requerirá una gran inversión. Sin embargo, los gobiernos no parecen asombrados. Según una encuesta reciente de IBM de líderes gubernamentales (realizada por Economist Intelligence Unit, nuestra compañía hermana), nueve de cada diez organizaciones gubernamentales dicen que planean invertir en tecnología blockchain para ayudar a administrar transacciones financieras, activos, contratos y cumplimiento normativo para el próximo año. .

Valery Vavilov, director de BitFury, dice que las blockchains no son solo una oportunidad de negocio, sino una forma de cambiar la forma en que los gobiernos sirven a sus ciudadanos. Nacido en Letonia, el Sr. Vavilov vio como sus padres “perdieron todo” después del colapso de la Unión Soviética. Luego pasó su primer software de escritura de vida profesional para el nuevo gobierno de Letonia. Llegó a creer que las blockchains podrían convertirse en la “base para construir un sistema confiable, transparente y auditable”.

En otros lugares, Suecia está probando un registro de tierras basado en la cadena de bloques y Dubai quiere que los libros contables distribuidos suministren energía a todo su gobierno para 2020. Sin embargo, los primeros adoptantes más activos han sido las antiguas repúblicas soviéticas. Estonia, reconocida como una de las pioneras en el gobierno electrónico, ha utilizado durante mucho tiempo las tecnologías tipo blockchain para asegurar los registros de salud y respaldar su sistema de base de datos de gobierno compartido, X-Road. Ser un país joven tiene sus ventajas. “Puede ser mucho más fácil construir una sociedad digital si no hay sistemas heredados y se puede empezar desde cero”, dice Kaspar Korjus, director del programa de residencia electrónica de Estonia.

Con la ayuda de BitFury, la Agencia Nacional de Registro Público de Georgia ha trasladado recientemente su registro de tierras a la cadena de bloques. Unos 160,000 registros ya han sido procesados. Thea Tsulukiani, la Ministra de Justicia del país, cree que la cadena de bloques significará que los ciudadanos georgianos pueden “dormir tranquilos” cuando se trata de derechos de propiedad. La principal barrera para la introducción, dicen los funcionarios, no ha sido técnica, sino educativa. Incluso la Sra. Tsulukiani no sabía qué era la cadena de bloques cuando sus ayudantes propusieron por primera vez usar la tecnología. “Queremos avanzar lentamente en términos de explicar a la sociedad, y rápidamente en términos de implementación”, dice.

BitFury también ha firmado un memorando de entendimiento con el gobierno de Ucrania, que quiere convertirse en “una de las principales naciones de blockchain del mundo”. La agencia de gobierno electrónico del país ve la tecnología como una forma de abordar la “desconfianza histórica del gobierno”, dice Aleksey Vyskub, su subdirector. La agencia tiene planes para todo tipo de registros basados ​​en blockchain, incluyendo terrenos y negocios. Al igual que con la mayoría de las reformas en Ucrania, los esfuerzos para lanzar estos proyectos se han enfrentado a la resistencia de la burocracia arraigada. Sin embargo, explica el Sr. Vyskub, la novedad y la complejidad de la tecnología han proporcionado cierta cobertura: “La mayoría de los funcionarios no entienden lo que estamos haciendo, por lo que no sienten la amenaza”.

Fuentes: The Economist

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