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Goldman Sachs pondera una nueva operación comercial dedicada a bitcoins y otras monedas digitales, siendo la primera empresa de Wall Street que se prepara para tratar directamente en este mercado floreciente pero controvertido.

El esfuerzo de Goldman está en sus primeras etapas y puede que no continúe, según WSJ. El interés de la empresa, sin embargo, podría aumentar la posición de bitcoin entre los inversores y alimentar el debate en torno a las monedas digitales, que inicialmente se consideraron como refugios para la actividad ilícita, pero están empujando aún más hacia el mundo de la inversión convencional.

En las últimas semanas China ha prohibido las casas que intercambian bitcoin, temiendo que la moneda virtual pueda proporcionar una vía para la fuga de capitales. El presidente ejecutivo de JP Morgan Chase & Co., James Dimon, cuyo banco es el mayor distribuidor de monedas globales, el mes pasado llamó a bitcoin un “fraude” y dijo que despediría a cualquier empleado que lo comercializara.

Sin embargo, el gobierno de Japón ha adoptado el bitcoin, creando regulaciones para legitimar su comercio. India y Suecia han reflexionado sobre la creación de sus propias monedas virtuales, y la Reserva Federal de los EEUU ha estudiado bitcoin y la tecnología que lo sustenta.

Bitcoin fue pionera en el movimiento de la criptografía, pero después de ocho años, la moneda virtual todavía está luchando por encontrar aceptación masiva.

Bitcoin es una moneda digital que se ejecuta en una red descentralizada de computadoras, en lugar de un libro mayor centralizado bajo el control de un banco central o un gobierno. Los usuarios pueden intercambiar valor directamente, sin un intermediario como un banco.

Los grandes bancos, entre ellos J.P. Morgan y Goldman, han incursionado en la tecnología detrás de bitcoin, conocida como blockchain, y han opinado sobre su potencial para reformar las industrias. Pero han sido cautelosos de aventurarse directamente en un mercado cuyos primeros entusiastas incluían anarquistas y narcotraficantes.

Bitcoin ha sido una herramienta popular de ransomware, como el ciberataque WannaCry 2017. También se usó ampliamente en los mercados de Darkweb como la Ruta de la Seda, que traficaba con drogas ilegales. También ha sido acosada por fraudes y esquemas Ponzi y su anonimato complica a los gobiernos que intentan rastrear a las personas detrás de las transacciones.

Como las monedas digitales proliferan y atraen el interés de los inversores profesionales, sin embargo, se vuelven más difíciles de ignorar para los escritorios de Wall Street.

El precio de Bitcoin se ha disparado este año, desde US$ 969 a más de US$ 5.000 el mes pasado. Casi US$ 150.000 millones de monedas digitales están en circulación.

Goldman busca servir a un cuadro creciente de inversores institucionales que apuestan en bitcoin. Su esfuerzo podría eventualmente implicar a un equipo de comerciantes y vendedores que hacen mercados en bitcoins de la misma manera que lo hacen con el yen japonés o las acciones de Apple.

Mantenerse al tanto del mercado diario de criptomonedas también podría posicionar a Goldman para capitalizar el desarrollo de este mercado. Los proponentes de la moneda digital imaginan un mundo en el que las monedas serán ampliamente aceptadas por los minoristas en línea y las empresas utilizarán las fichas para el comercio transfronterizo.

Las criptomonedas están infringiendo algunas actividades bancarias tradicionales. Algunas empresas emergentes que históricamente podrían haber contratado a bancos para que las hicieran públicas están pasando por alto Wall Street vendiendo tokens digitales, en lugar de acciones, al público. Estas “ofertas de monedas iniciales” recaudaron US$ 1.300 millones en los últimos tres meses sin pagar aranceles a los bancos suscriptores.

El esfuerzo de Goldman involucra tanto a su división de comercio de divisas como al grupo de inversión estratégica del banco. Eso sugiere que la empresa cree que el futuro de Bitcoin es más un método de pago que un refugio de valor, como el oro.

Lanzado en 2009, el bitcoin creció como un proyecto de software comunal defendido por los cyberpunks, que aceptaron su promesa tecnológica, y los libertarios, que aplaudieron su independencia de la influencia del gobierno. En los últimos años, los intercambios más sofisticados han atraído a inversores profesionales.

Alrededor de 70 fondos de cobertura ahora invierten en criptomonedas, según la firma de investigación Autonomous NEXT.

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