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Hay 40 millones de personas en esclavitud hoy.  Es un compromiso terminar con la esclavitud moderna, con la ambición de reducir ese número en 10,000 personas cada día. James Cockayne, Director del Centro de Investigación de Políticas de la Universidad de las Naciones Unidas, confía en que “no estamos cerca” de ese objetivo.

Las razones de este fracaso sistémico y duradero son el resultado de la “fijación de precios” de la mano de obra, donde los verdaderos costos sociales no se cuantifican. Peor aún, las empresas son recompensadas por reducir sus costos laborales. Es una falla del mercado de proporciones masivas, presente en casi todos los países del mundo, que genera una ganancia estimada de $ 150 mil millones a nivel mundial y es el tercer crimen mundial más grande, después del tráfico de drogas y el contrabando de mercancías falsificadas. La migración forzada y los desastres naturales aumentan los riesgos de la explotación humana, por lo que el espectro inminente del cambio climático pone el foco en este tema.

El precio de la esclavitud moderna.

La esclavitud moderna está en el centro de los esfuerzos para transformar los mercados y crear un mundo coherente y sostenible. Como dice Cockayne, “Debemos poner el riesgo de esclavitud moderna en nuestras prácticas de mercado”.

Al igual que muchos desafíos globales, el éxito de cualquier respuesta depende de los datos: ¿dónde están los esclavos modernos del mundo, de qué cadenas de suministro globales forman parte y cómo podemos predecir mayores riesgos para la explotación humana?

La Universidad de Nottingham, Reino Unido, ha aplicado inteligencia artificial a las imágenes satelitales para mapear patrones y predicciones de trabajo forzado. Un ejemplo es el mapeo de hornos de ladrillos en el sur de Asia, que en el pasado han demostrado ser lugares críticos para el trabajo forzoso y la servidumbre por deudas. Este análisis es un ejemplo de innovación incluido en la presentación sobre la esclavitud moderna desarrollada por la Universidad de las Naciones Unidas y la Universidad Carnegie Mellon en la Reunión Anual 2020 en Davos.

Respuesta del Gobierno (2018): Walk Free Foundation realizó evaluaciones de las acciones de 181 gobiernos para lograr cinco hitos: apoyo a los sobrevivientes, justicia penal, coordinación, atención de riesgos y cadenas de suministro.  Esta diapositiva muestra los esfuerzos generales de los países, clasificados de AAA (positivo) a D (negativo).

La tecnología es visualmente llamativa. Puede resaltar los matices de la esclavitud moderna: muestra patrones regionales, trabajo involuntario para adultos versus niños e incluso estadísticas específicas de la industria. Sin embargo, queda mucho trabajo por hacer para desarrollar una imagen más granular de las diferencias localizadas, que muestre una mayor variación dentro de los países y regiones. La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos también publicó recientemente un informe que realiza un seguimiento de una evaluación sector por sector, que muestra si las cadenas de suministro extranjeras o locales están impulsando el comercio de esclavos. Ciertas industrias, la construcción, la pesca y el sector de la palma, tienden a generar violaciones de los derechos laborales. Las condiciones para los trabajadores en estos sectores pueden ser aisladas y / o peligrosas.

Usando los datos para tomar medidas

Armados con estos datos, hay ejemplos poderosos de acciones exitosas contra la esclavitud moderna. Estos tienden a tomar forma como embargos comerciales, como las restricciones de acceso a los mercados europeos para un grupo de los 25 países más perjudicados. Del mismo modo, la Aduana de los Estados Unidos puede confiscar bienes para importación que tienen un historial ilegal de cadena de suministro. Solo en los últimos meses, ha habido 17 de estos casos. Otro caso involucró al Fondo de Riqueza Soberana de Noruega que se desintegró en 33 compañías de aceite de palma que se descubrió que dependían de las cadenas de suministro de mano de obra ilegal. Los efectos secundarios fueron profundos. Varios de los principales bancos estadounidenses siguieron su ejemplo. Cuando la compañía australiana de servicios financieros, Westpac, se vinculó con la financiación del tráfico de niños, se perdieron los mejores empleos y el banco se vio gravemente afectado.

La acción multilateral también está ganando impulso. Hace dos años, 85 países respaldaron un compromiso colectivo de trabajar con empresas que son transparentes sobre el riesgo de la cadena de suministro, un compromiso respaldado por el G20. La UE está avanzando hacia la adopción de prácticas obligatorias de derechos humanos. La Iniciativa de Liechtenstein es un marco de acción colectiva que busca utilizar las finanzas como palanca para abordar la falla del mercado de la esclavitud moderna.

Estos ejemplos brindan cierta esperanza de que se pueda lograr el objetivo de 10,000 personas por día, pero en última instancia la tecnología necesita más desarrollo, más inversión y un enfoque holístico a nivel de políticas, donde los sobrevivientes son el núcleo de los esfuerzos para reducir el riesgo. Un enfoque que se limita a los embargos comerciales corre el riesgo de trasladar la carga a medida que las empresas cierran y los trabajadores se vuelven aún más vulnerables. La clave, entonces, es garantizar que los importadores actúen de manera responsable para que las cadenas de suministro éticas y legales se conviertan en la norma y la esclavitud ya no sea “moderna”.

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