U.S. Vice President Joe Biden addresses the attendees during the Annual Meeting 2016 of the World Economic Forum (WEF) in Davos, Switzerland January 20, 2016. REUTERS/Ruben Sprich
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“Cuando la gente siente que su estilo en una vida decente se elimina, la inevitable reacción humana es la ansiedad, la frustración y la ira”. Hablando en su ponencia especial en Davos, el vicepresidente de EE.UU. Joe Biden – conocido en casa como “clase media Joe” – resumió lo que muchos están sintiendo, ya que la vida de la clase media está bajo tensión en el mundo desarrollado.

Mientras que la Cuarta Revolución Industrial abre nuevas oportunidades – “nuevas opciones emocionantes para los consumidores, nuevos tipos de trabajos, esperemos que con buen salario, para los trabajadores” – no está exenta de desafíos.

Me han pedido que hable sobre la Cuarta Revolución Industrial. Hay dos preguntas que tenemos que abordar al principio. Primero, ¿esta revolución transformará la economía global? Y en segundo lugar, si lo hace, ¿será para bien o para mal?

En cuanto a la primera pregunta, hay algunos expertos que dicen que los avances tecnológicos que vemos son impresionantes, pero sobre todo insignificantes para la economía en general. Algunos de ustedes sostienen que no darán lugar a una mayor productividad oa mejores empleos o salarios para los trabajadores. Para los países desarrollados, el argumento es que el lento crecimiento económico será la nueva normalidad. Acostumbrarse a él.

Creo que los que tienen esa opinión están equivocados. Creo que ya estamos viendo cómo los avances digitales son no sólo impresionantes, sino que también son consecuenciales para todas nuestras economías. Los almacenes automatizados y las líneas de montaje mejoran drásticamente la productividad. Las empresas que comparten el uso de las empresas emplean a decenas de miles de personas nuevas.

En cuanto a la segunda pregunta, creo que, en conjunto, estas transformaciones son cambios para el bien de la gente promedio de todo el mundo. Ellos traen nuevas opciones emocionantes a los consumidores. Nuevos tipos de trabajos, esperemos que con buen salario, para los trabajadores. El mercado hace que los servicios sean más asequibles.

Pero estos cambios vienen con peligro real, y requieren que seamos proactivos. ¿De qué manera el trabajador del almacén que solía enviar su pedido, o el vendedor que solía tomarlo, ahora ganarse la vida cuando él o ella ya no es necesario en esa empresa? ¿Una mayor flexibilidad de trabajo significa menos protecciones de los trabajadores?

El punto que me gustaría hacer es que estos peligros existen independientemente de lo que llamamos esta revolución digital y sin importar si usted piensa que será, en conjunto, transformador para la economía o no.

Creo que la pregunta subyacente para los líderes mundiales, la sociedad civil, el mundo académico y los medios de comunicación, para todos nosotros, es el desafío definitorio de nuestro tiempo: ¿Cómo podemos garantizar el amplio acceso a una clase media que está siendo vaciada en el siglo XXI?

Lo que significa ser de clase media

En los Estados Unidos me llaman Joe de clase media. En Washington eso no es un cumplido. Significa que no soy sofisticado. Pero no estoy haciendo una observación populista – esto no es sobre la guerra de clases. Se trata del bienestar económico compartido y la seguridad global. Es algo que todos debemos preocuparnos, y que todos podemos hacer algo.

Permítanme empezar por definir lo que creo ser de clase media. Tengo un número de economistas realmente brillantes que trabajan para mí. Cuando llegué a la Casa Blanca, yo diría que la clase media, dirían en términos americanos, $ 50,240 o $ 51,500. No es un número. Es un conjunto de valores. Es una idea. Es una creencia en las posibilidades.

He pasado mucho tiempo con el presidente Xi de China. Estábamos sentados en Chengdu hace dos años y me miró y me dijo que puede definir América para mí? Y dije, sí, puedo hacerlo en una palabra. Pero sí puedo definir la clase media en una palabra: posibilidades. Se trata de posibilidades.

La posibilidad de lograr una vida digna y la dignidad y el respeto que viene con un buen trabajo; Que es posible que alguien esté dispuesto a trabajar duro para lograrlo.

Una promesa quebrada

Solía haber una negociación básica en los países industriales: si contribuiste al éxito y la rentabilidad de tu empresa, tienes que compartir la rentabilidad, tienes que compartir los beneficios.

Esa negociación se ha roto sin culpa de una sola empresa o cualquier segmento de la sociedad. Pero se ha roto. Hay una brecha que está creciendo entre la productividad y los salarios como resultado, al menos en mi país y algunos de ustedes, en el estancamiento.

También diría que ha generado cierta agitación política y dado voz a elementos políticos que hasta ahora no habían tenido mucha credibilidad. Así que les digo a todos ustedes esta noche que la revolución digital tiene el potencial de exacerbar esta ruptura y ahondar aún más a la clase media, no sólo en Estados Unidos, sino en todo el mundo.

Automatización podría significar puestos de trabajo mejor pagados para el gerente de la empresa de camiones con camiones sin conductor, pero decenas de miles de camioneros estarán sin trabajo. ¿Dónde están las nuevas empresas? Y estoy aquí para declarar rotundamente que es nuestra responsabilidad, como los que nos han precedido, como lo que se ha hecho en cada revolución anterior, de doblar estos cambios en beneficio de la sociedad, de asegurarse de que la revolución digital crea mucho más Ganadores

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