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Hace ocho años, antes de que la china Xiaomi Corp. vendiera un único teléfono inteligente, 56 de los primeros empleados reunieron USD 11 millones para invertir en la startup. Los trabajadores de rango descendieron a los ahorros y se los pidieron prestados a los padres. Una recepcionista golpeó su dote.

Hoy en día, son los Lucky 56. Xiaomi es uno de los fabricantes de teléfonos inteligentes más exitosos del mundo y está preparando una oferta pública inicial de gran éxito de ventas. Su participación en la compañía pronto valdrá entre  USD 1 mil millones y  USD 3 mil millones, dependiendo de la venta de acciones. Eso equivale a  USD 36 millones cada uno en el punto medio.

La decisión fortuita comenzó con trabajadores como Li Weixing, un ex ingeniero de Microsoft Corp. que era empleado número 12. En 2010, los empleados trabajaban siete días a la semana en un parque de oficinas de Beijing para obtener el teléfono celular desconocido. fabricante en funcionamiento. Cuando se corrió la voz de que Lei Jun y sus cofundadores estaban sacando su propio dinero para una ronda de financiación de riesgo, Li y otros querían unirse a ellos.

Li, quien ayudó a crear el sistema operativo móvil de Xiaomi, ahorró alrededor de 500,000 yuanes ( USD 79.000). “No fue suficiente comprar una casa, por lo que preguntó si podía invertir en Xiaomi”, dijo el CEO Lei en una entrevista en la sede central de Pekín en marzo. “Dijimos, no podemos permitir que solo Weixing invierta, así que dejamos todos en “.

Algunos de los primeros empleados de Xiaomi ya eran ricos, incluido Lei, que hizo su primera fortuna como desarrollador de software líder en Kingsoft Corp. e invirtió en nuevas empresas chinas. Pero muchos miembros del personal en esos días tuvieron que reunir efectivo para participar. Li y otros prefirieron invertir en un esfuerzo que conocían más que en el mercado de valores incierto. Ahora Li espera ganar de  USD 10 millones a  USD 20 millones, dependiendo del valor de IPO de Xiaomi.

Era la empleada número 14, una recepcionista que ahora trabaja en la oficina de recursos humanos de Xiaomi, que aportó su dote de alrededor de 100,000 a 200,000 yuanes ( USD 16,000 a  USD 31.000). Esa participación podría valer entre  USD 1 millón y  USD 8 millones. Xiaomi se negó a hacer que ella u otros empleados tempranos estén disponibles para entrevistas. Li no quiso hacer ningún comentario.

Después de un primer aumento de interés, Lei decidió limitar las inversiones de base a alrededor de 300,000 yuanes para limitar el riesgo y evitar que los empleados obtengan préstamos para invertir. “El interés fue abrumador, pero le pusimos un límite porque nos preocupaba que, si todos invirtieran demasiado dinero, sería muy malo si la empresa fracasaba”, dijo el cofundador Li Wanqiang en una entrevista en marzo.

El grupo colectivamente gana hasta  USD 3 mil millones si Xiaomi flota el 15 por ciento de la compañía en una valoración de  USD 100 mil millones cuando se haga pública en Hong Kong más adelante este año, de acuerdo con los cálculos basados ​​en el prospecto de Xiaomi. Una estimación más conservadora arrojaría un pago de  USD 1.4 billones para los 56 empleados si Xiaomi flota el 25 por ciento de la compañía en una valoración de  USD 50 billones. (Los cálculos suponen que los accionistas existentes no han vendido sus participaciones y los  USD 11 millones de los empleados se invirtieron durante lo que el prospecto de Xiaomi se refiere a la Serie B-2). Los empleados pueden hacer aproximadamente 200 veces su inversión original. Una mayor cantidad de trabajadores de Xiaomi debería enriquecerse con opciones sobre acciones, que no requieren capital inicial.

Lei y sus cofundadores aportaron las cantidades más altas en esa ronda y se destacan por hacer mucho más que el promedio. Cinco están destinados a convertirse en multimillonarios recién acuñados, de acuerdo con los cálculos de Bloomberg , y la participación de Lei, acumulada en varias rondas de inversión, podría valer  USD 27 mil millones. También se espera que las potencias de inversiónde Qiming Venture Partners a Morningside Group obtengan grandes retornos cuando Xiaomi salga a bolsa este año en lo que podría ser la OPI más grande desde el debut de Alibaba Group Holding Ltd. en 2014.

Nada de esto fue obvio en 2010. En aquel entonces, Xiaomi era solo una idea en la cabeza de Lei Jun, dijo Hans Tung, uno de sus primeros patrocinadores. Lei era una celebridad local de la tecnología con 1 millón de seguidores en Weibo, la respuesta de China a Twitter, pero no estaba nada claro que pudiera competir con Apple Inc., Samsung Electronics Co. y Huawei Technologies Co. Sería el anfitrión de fumar y beber alcohol. llenó las reuniones en los hoteles de Beijing, apareciendo con bolsas de teléfonos celulares y artilugios para que sus amigos probaran.

Pero después de que Lei atrajera a siete co-fundadores lejos de los cómodos puestos de trabajo de Microsoft Corp. y Google de Alphabet Inc. en cuestión de meses, Qiming, donde Tung trabajaba en ese momento, y Morningside decidió apostar por él. Dirigieron rondas de recaudación de fondos a fines de 2010 y principios de 2011 que valoraban a la compañía en alrededor de  USD 250 millones. Es entonces cuando los empleados ponen en sus  USD 11 millones también. Ahora Xiaomi es el cuarto fabricante de teléfonos inteligentes más grande del mundo y probablemente se valorará en más de 200 veces esa cantidad.

“Lei Jun es el fundador. Podía permitirse todo el capital. Pero ¿por qué lo compartió con todos?” dijo el cofundador de Morningside, Richard Liu. “Tiene una visión y puede construir esa creencia fuerte y la gente está dispuesta a asumir los riesgos enormes”.

Silicon Valley es conocida por sus millonarios secretos que llegaron temprano a empresas como Facebook Inc. Entre los ejemplos más famosos se encuentra Bonnie Brown , la masajista que negoció opciones de compra de acciones para acompañar los $ 450 por semana que ganaba en su trabajo de medio tiempo. en Google. Se retiró a un millonario después de cinco años en la empresa.

En China, tales riquezas son prácticamente desconocidas. “Estos empleados ya tenían suficiente riesgo trabajando para una startup pequeña y no probada, y mostró gran entusiasmo”, dijo Tung. “Resultó que tenían razón”.

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