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Hace cuatro meses, BitForex era tan solo una de muchas bolsas poco transparentes que ofrecían a sus usuarios la posibilidad de operar con criptomonedas como el bitcoin.

Hoy, la plataforma con sede en Singapur informa con regularidad transacciones diarias por más de 5 mil millones de dólares, un volumen casi igual al de la Bolsa de Londres, de 217 años de antigüedad.

¿Cómo hizo BitForex —y otras startups como ella— para expandirse tan rápidamente pese al desplome de los precios de los activos digitales y la desaceleración de la actividad en locales más consolidados?

Muchos participantes del mercado dicen sospechar que esas bolsas que crecen rápido ofrecen incentivos que alientan a los usuarios a inflar los volúmenes o bien no hacen lo suficiente para frenar los abusos en sus plataformas.

Una señal de alarma en BitForex: el volumen que reportó es por lejos el más grande entre 219 plataformas monitoreadas por CoinMarketCap.com, pese a que el tráfico en su página web equivale a una pequeña fracción del de la mayoría de las demás bolsas.

Para los inversores individuales atraídos por bolsas con volúmenes inflados, el riesgo es que podría resultar mucho más difícil cobrar a las tasas prevalentes en el mercado de lo que sugieren las cifras. Las dudas sobre la integridad de los criptomercados disuaden a algunos gerentes de cartera de invertir en monedas virtuales y llevaron a los entes reguladores a analizar más detenidamente las bolsas, pese a que algunas hacen grandes esfuerzos para evitar manipulaciones.

“Algunas bolsas dirán ‘todos lo hacen, así que yo también’, dijo Neil Woodfine, exejecutivo de bolsas de criptomonedas que hoy dirige Clavestone, un servicio de administración de claves de bitcoin. “Los nuevos operadores recibirán opiniones muy rápidamente al interactuar con el mercado en operaciones que no se ejecutan al precio que desean”.

Minería de transacciones

Las operaciones se han disparado en BitForex por el llamado sistema de “minería de transacciones” de la bolsa, dijo Garrett Jin, vicepresidente de BitForex, en respuesta por email a preguntas.

La minería de transacciones, también conocida como minería de operaciones, es una práctica polémica. En BitForex, los usuarios obtienen el equivalente a 1.20 dólares en tokens digitales emitidos por la bolsa por cada dólar que pagan en comisiones por transacción. Es un sistema que, según sus críticos, está hecho a medida para alentar el “wash trading”, práctica en la cual un operador o un equipo de operadores compra y vende el mismo activo varias veces para inflar la actividad del mercado.

En la práctica, si las monedas distribuidas por BitForex retienen su valor, los clientes pueden ganar dinero gratis usando programas automatizados, conocidos como “bots”, para permutar una y otra vez criptomonedas entre cuentas bajo su control (no todas las bolsas de minería de operaciones ofrecen reembolsos superiores al valor de las comisiones por transacción que pagan sus clientes).

Confianza

Otras bolsas que ofrecen u ofrecían incentivos parecidos de minería de transacciones, entre ellas DOBI Trade, FCoin, CoinSuper y CoinBene, no respondieron pedidos de comentarios.

Jim Bai, máximo ejecutivo de EverMarkets Exchange, dice tener optimismo en que los locales de operación de criptomonedas se volverán más confiables a medida que crezca la industria.

“Lamentablemente, los volúmenes falsos son demasiado comunes en el actual ecosistema de criptobolsas”, dijo. “Naturalmente, la industria madurará. A medida que lo vaya haciendo, llegarán bolsas más legítimas y aportarán suficientes incentivos estructurales reales y beneficiosos para que la gente no se engañe y opere en locales cuestionables. Será un mercado más sano”.

Fuente: El Financiero

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