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India ha sido acusada de recurrir al proteccionismo porque promulgó regulaciones que imponen límites a las plataformas de comercio electrónico. Las críticas son injustas; India está haciendo lo que Estados Unidos debería haber hecho: preservar el capitalismo y los mercados libres. Sin marcar, la industria tecnológica seguirá rompiendo todas las reglas.

En 2014, Peter Thiel, miembro de la junta de Facebook y cofundador de PayPal, expuso abiertamente uno de los secretos más oscuros de Silicon Valley: que le gusta construir monopolios. La competencia es para los perdedores, escribió , porque limita las ganancias; un monopolio puede establecer sus propios precios y “eliminar a los rivales”. Proclamó que el capitalismo y la competencia eran opuestos, sobre la base de que “el capitalismo se basa en la acumulación de capital, pero bajo la competencia perfecta, todos los beneficios se eliminan”.

Los magnates de la tecnología aman los monopolios porque les permiten acumular dinero y poder sin precedentes, a expensas de todos los demás. “Las ganancias provienen de las carteras de los clientes, y los monopolios merecen su mala reputación”, admitió Thiel. Su argumento fue que en un mundo de tecnología que cambia rápidamente, los “monopolios creativos”, tales como  Google , hacen del mundo algo mejor trayendo innovaciones.

La realidad, sin embargo, es que los monopolios son un cáncer en el capitalismo. Limitan la competencia y conducen a abusos de poder. En verdaderos mercados libres, la competencia provoca una rotación constante y dificulta la complacencia en el servicio, la calidad o la innovación; Crea cheques y balances.

La industria de la tecnología está literalmente saliéndose con la suya con el asesinato del capitalismo, y las fuerzas que lo han permitido han superado a los responsables políticos estadounidenses, que no entienden ni las tecnologías ni las dinámicas subyacentes. Observe cómo Facebook, en los cortos 15 años de su existencia, ha podido dominar las redes sociales a nivel mundial y avivar las llamas del odio y dividir las sociedades mediante la difusión de información errónea. Utilizó los trucos de la adicción psicológica para que volviéramos por más para que pudiera seguir aumentando sus ganancias masivas. O ha pisoteado la competencia o la ha adquirido. Tales son los poderes que ganan los monopolios.

Amazon ha sido menos siniestro pero está usando sus poderes de monopolio para dominar nuevas industrias y expandirse globalmente. Comenzó tomando una posición dominante en las librerías, publicando y distribuyendo antes de infiltrarse en artículos de limpieza, electrónica y artículos para el hogar. Ahora está empezando a dominar todas las formas de venta minorista y servicios en la nube, aparatos electrónicos y préstamos a pequeñas empresas . Está realizando inversiones masivas en nuevos mercados como el de India.

Las plataformas son otra arma poderosa en el arsenal de Silicon Valley, que usa mal. Para comprender cómo funcionan, piense en la diferencia entre una tienda en la carretera y un centro comercial. El propietario de un centro comercial crea una infraestructura compartida en la que se encarga del mantenimiento diario y el mantenimiento de las instalaciones para que los inquilinos puedan centrarse en la venta de productos. El centro comercial tiene muchas ventajas en tamaño y escala, y todas las tiendas se benefician del marketing y la promoción que realizan otros. El propietario cobra alquiler y se beneficia de los efectos de la red. Facebook, Amazon Marketplace y la tienda de aplicaciones de Apple son todas las plataformas. Esto les ha dado una ventaja estratégica y los ha convertido en una de las empresas más valiosas del mundo.

Por lo general, es un ganar-ganar, a menos que el propietario de la plataforma elimine toda la competencia y se convierta en la única forma en que las tiendas puedan llegar a sus mercados. Una vez que esto ocurre, puede aumentar las rentas y poner en desventaja a cualquiera que compita con él. Esto es lo que Amazon le está haciendo a los productores que tienen éxito en su plataforma, y ​​le impide la intención de las renovadas normas de la India. “La idea”, dice la abogada antimonopolio Lina Khan, “es que usted puede dirigir el mercado o vender sus productos en el mercado, pero no ambos”.

Amazon ha superado a los reguladores

Por es que la India está haciendo algo sabio para limitar las prácticas monopólicas. Sus nuevas leyes de comercio electrónico inhiben la capacidad de Amazon para hacer lo que hace en los EE. UU .: aprovechar su plataforma de comerciante para saber qué productos se venden mejor y producir una versión de la marca Amazon. De acuerdo con Bloomberg, utiliza sus capacidades superiores de análisis de datos para obtener una ventaja de información y luego apila la plataforma al degradar a los competidores en los listados de búsqueda, utilizando efectivamente su posición privilegiada como mercado para engañar tanto a sus clientes comerciales como a los clientes de sus clientes.

Amazon también ha estado utilizando su éxito en una industria para dominar a otra. Ha estado dispuesto a renunciar a las ganancias y utilizar sus ventajas en la infraestructura de envíos y almacenes para acabar con la competencia, una práctica generalmente conocida como precios predatorios. Como escribió Khan en The Yale Law Journal , las prácticas de Amazon se asemejan a las de los poderosos barones del ferrocarril, los negocios independientes que montan los rieles de Amazon para llegar a un mercado que depende cada vez más de su mayor competidor.

Es por eso que Amazon ahora captura casi la mitad de todo el comercio electrónico de los Estados Unidos. Superó a los reguladores al comprender las leyes antimonopolio y centrarse en los precios bajos y el crecimiento del consumidor. “Marchó hacia el monopolio cantando la melodía de la competencia antimonopolio contemporánea”, explicó Khan.

Europa tomó la delantera en controlar los comportamientos anticompetitivos de la industria tecnológica; ahora países como India están ejerciendo su peso. Es hora de que los responsables políticos de los Estados Unidos, lugar de nacimiento de los gigantes tecnológicos, restauren el capitalismo estadounidense aplicando las mismas lecciones.

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