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De acuerdo con IDC, las unidades vendidas de computadoras personales (desktop y portátiles) cayeron durante los últimos cuatro trimestres un 8% anual y están un 28% por debajo de su pico máximo, hace cinco años. No hay dudas que es un mercado contraído debido a que la mayoría de la gente que necesita una PC ya la tiene y su reemplazo puede llevar años. Para aquellos que carecen de una computadora, existen alternativas más económicas y más convenientes de acceso a Internet y ciertas aplicaciones, como los smartphones y las tabletas.

Sin embargo, este año se habrán vendido más de 200 millones de computadoras este año. Es decir, existe un mercado que las empresas de tecnología no pueden ignorar.

Ese escenario explica porqué Apple y renovó su línea MacBook Pro la semana pasada, añadiendo una interface táctil en lugar de las teclas de función. Días atrás, Microsoft también actualizó su Surface Book y sorprendió al mercado con una PC todo en uno denominada Surface Studio, una máquina de pantalla táctil lujosa con un precio inicial de US$ 3.000.

Parecieran movimientos extraños para un mercado maduro, en especial si se tiene en cuenta que tanto Apple como Microsoft han trabajado para ir más allá de las PC. De hecho, Apple quitó la palabra “computer” del nombre  de la compañía hace 10 años, justo antes de que lanzara el iPhone, el dispositivo que domina su negocio en la actualidad. Microsoft reacondicionó segmentos de operación el año pasado, en un esfuerzo para dar mayor visibilidad a su negocio floreciente  -la nube, con Azure-  brindó menos énfasis a Windows.

De todas formas, ambas compañías poseen fuertes razones para mantenerse en el segmento de PC, de acuerdo con The Wall Street Journal, especialmente en los segmentos más altos, donde los diseños de perfil estrecho y componentes de primera calidad alcanzan un alto precio. Se espera que los envíos de PCs premium crezcan un 11% este año, según Gartner. La firma de investigación estima que los modelos de esta categoría representarán el 23% de la venta total de computadoras, comparación con un 15% el año pasado.

Las cifras marcan un buen augurio para Apple, a pesar que las ventas de unidades de Mac cayeron un 10% para el año fiscal que terminó el 24 de septiembre. No obstante, el precio promedio de las computadoras de la manzana fue de US$ 1.235, un 87% sobre el promedio de la industria de computadoras, de acuerdo con Gartner.

Para Apple, el negocio de computadoras representa casi US$ 23.000 millones. A pesar de representar el 11% de los ingresos totales de la compañía, las Mac pueden actuar como un centro clave en el ecosistema de los dispositivos de la empresa. Vale la pena señalar que las ventas de Mac en realidad se aceleraron desde que Apple lanzó el iPhone y el iPad.

Por su parte, Microsoft nunca va a alcanzar el nivel de volumen de grandes fabricantes de PC como Lenovo y HP. Pero su presencia en el segmento premium le da una vidriera de alta calidad para Windows y se está convirtiendo en un negocio decente en sí mismo. La línea de dispositivos Surface generó cerca de US$ 4.400  en su último ejercicio fiscal, un 29% arriba en la comparación interanual. Un alza nada despreciable en un mercado en desaceleració

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