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La computadora en la que se escribió este artículo está ubicada en un soporte para computadora portátil que le informa todo lo que necesita saber sobre cómo Amazon (AMZN) hace negocios. Con un precio de USD 19.99, el soporte para computadora portátil combina todo lo que los clientes adoran de Amazon: utilidad, precio y conveniencia. También es una imitación total y completa : de un soporte para computadora portátil que la empresa Rain Design, con sede en San Francisco, comenzó a vender casi una década antes de que Amazon decidiera hacer su propia marca.

La innovación de Amazon con su propia versión consistió en reemplazar el logotipo de la gota de agua de Rain Design con su propio logotipo de flecha sonriente, y reducir el precio a la mitad.

“Todo lo que Amazon tenía que hacer era elegir la mejor y copiarla”, dijo Rachel Greer, ex gerente de producto de Amazon, que dirige una empresa de consultoría para proveedores de Amazon .

Rain Design no es la primera compañía en ser víctima de las técnicas agresivas que Amazon utiliza para alcanzar el dominio del mercado . Aunque su sitio de venta minorista es el más visible de sus líneas de negocio, la compañía de $ 740bn ha extendido sus tentáculos silenciosamente a una asombrosa variedad de industrias no relacionadas. Google y Facebook podrían haber arrinconado el mercado de publicidad en línea, pero los éxitos comerciales de Amazon ahora incluyen abarrotes, televisión, robótica, servicios en la nube y productos electrónicos de consumo .

“Si tratas de medir el poder según cuántos ejecutivos se levantan por la noche debido a la compañía X, creo que Amazon ganaría”, dijo Lina Khan, miembro del programa Open Markets en el centro de estudios New America.

Amazon tiene un servicio de entrega de restaurante, un servicio de transmisión de música y un clon de Etsy llamado Amazon Homemade. Hace hardware y software enormemente exitosos; hace películas, programas de televisión y videojuegos. Dirige una intermediación laboral para trabajos basados ​​en computadora y otra para trabajos manuales. Publica libros, vende libros y posee el popular sitio de redes sociales para lectores de libros GoodReads.com. Vende pañales, comida para bebés, refrigerios, ropa, muebles y baterías. Vende anuncios, procesa pagos y hace pequeños préstamos. Es el propietario inesperado de una gran cantidad de sitios web, desde el sitio de transmisión en vivo de juegos Twitch hasta la base de datos de películas IMDb.

De las 10 principales industrias de los Estados Unidos por PIB (información, fabricación de bienes no duraderos, comercio minorista, comercio mayorista, fabricación de bienes duraderos, atención médica, finanzas y seguros, gobierno estatal y local, servicios profesionales y comerciales, y bienes raíces), Amazon ha un dedo en todo menos en bienes inmuebles.

¿Y cuán segura puede estar la industria de bienes raíces ahora que Amazon no decidirá en algún momento permitir que la gente compre y venda casas en su plataforma? “Los veo como una especie de gran tiburón blanco”, dijo Greer. “Realmente no quieres meterme con ellos”.

“Básicamente se ha convertido en un ferrocarril para el siglo XXI”, agregó Khan. “Es existencial para muchas empresas, pero también compite con todas esas empresas”. Lo que hace que Amazon sea tan aterrador para las empresas rivales es que puede utilizar su experiencia en análisis de datos para moverse en casi cualquier sector.

“Amazon tiene todos estos datos disponibles. Rastrean lo que las personas buscan, lo que hacen clic, lo que no hacen “, dijo Greer. “Cada vez que buscas algo y no haces clic, le estás diciendo a Amazon que hay una brecha”.

Amazon sabe dónde vives, con quién vives, tu ubicación actual (si usas una aplicación de teléfono inteligente de Amazon), qué programas de TV ves, qué música escuchas y qué sitios web visitas .

“Está obsesionado con entender a sus clientes”, dijo el profesor de Harvard Business School, Vijay Govindarajan. “Mientras más entiendas cada aspecto de un cliente, más podrá satisfacer tus necesidades”.

Esta obsesión por conocer a sus clientes significa que, a pesar de que casi todas las empresas temen, Amazon ama a los clientesSe ve como barato, conveniente y confiable. “La estrella del norte de Amazon es deleitar al cliente”, dijo Gene Munster, un ex analista de Amazon que dirige una firma de inversión, Loup Ventures.

A pesar de su tesoro oculto de datos personales, del tipo que permite a los minoristas predecir si sus clientes adolescentes están embarazadas antes de que sus padres lo sepan, Amazon ha evitado usar esos datos de manera que desconcierte a las personas.

Pero la confianza del consumidor que se ha acumulado no refleja el daño que la compañía le hace a la competencia, socios y trabajadores, según Khan. “Solo mirar el lado consumidor de un poder de negocios es totalmente ridículo. Corta al ser humano por la mitad, sin mirarlo como trabajador, productor o proveedor “.

Los clientes podrían recibir entregas súper rápidas de detergentes baratos y shows de televisión, pero la misma compañía también ha sido acusada de desplazar empleos en los lugares donde construye sus centros de atención , tratando a los trabajadores de almacenes como robots , socavando agresivamente a sus rivales y exprimiendo a proveedores y productores .

“Los algoritmos están diseñados para servir las cosas que mejor sirven a Amazon, dirigiéndonos a algunos libros y no a otros”, dijo Stacy Mitchell, codirectora del Instituto para la autosuficiencia local. “Usted tiene una empresa que puede determinar si un autor en particular puede encontrar una audiencia y si pueden incluso publicarse”.

Ese poder significa que “las personas no saben si les falta algo”. La compañía ni siquiera rehuye competir con sus propias inversiones. Después de inyectar USD 5.6 millones en la startup Nucleus y su tableta de videoconferencia con tecnología Alexa, Amazon dio la vuelta y lanzó su dispositivo sospechosamente similar, el Echo Show.

“Probablemente nos copiaron”, dijo el cofundador de Nucleus Jonathan Frankel el año pasado . “Cuando tuvieron la oportunidad de extender sus tentáculos en millones de hogares, tuvieron que hacerlo, incluso si eso significa arrojarnos debajo del autobús, incluso si eso significa poner en riesgo todo el ecosistema y hacerles saber a las personas que no están en peligro”. necesariamente un socio de confianza “.

Amazon se negó a comentar sobre su inversión en Nucleus o en el diseño de su soporte para computadora portátil, pero señaló que el diseño de Rain sigue siendo el stand más vendido en el sitio.

El éxito de la compañía ha producido pánico entre los inversores. Cuando Amazon compró Whole Foods, los precios de las acciones de las cadenas de supermercados colapsaron . Dos meses más tarde, cuando Amazon anunció que reduciría los precios de Whole Foods, las existencias de alimentos se desplomaron nuevamente . El precio de las acciones del fabricante de los juegos de comidas Blue Apron cayó un 11% después de la noticia de que Amazon estaba solicitando una marca de kit de comidas. Un vago anuncio de Amazon de que estaba colaborando con JP Morgan y Berkshire Hathaway en algún tipo de empresa de servicios de salud sin fines de lucro envió a las acciones de salud en una caída hacia abajo.

Desde 2012, Bespoke Investment Group ha estado rastreando un índice de 54 acciones minoristas, conocido como el “índice Muerte por Amazon”, que considera más vulnerable a Amazon. “Es un título algo melodramático, lo admitimos”, dijo George Pearkes, macro estratega de Bespoke. “Pero encapsula bastante bien lo que está sucediendo en el comercio minorista”.

Entre febrero de 2012 y enero de 2018, el valor de Amazon subió un 560%, el índice S & P subió un 102% y el índice Muerte por Amazon creció solo un 42,8%.

Amazon todavía tiene mucho espacio para crecer. Domina el comercio electrónico, pero eso es solo alrededor del 9% , (según eMarketer) del mercado minorista total en los EE. UU. con la adquisición de Whole Foods y el lanzamiento de la tienda conceptual Amazon Go , que no tiene cajeros ni cajas, el gigante de la tecnología puede comenzar a adquirir el otro 91%.

Y no sería sorprendente que Amazon venda la tecnología que impulsa las tiendas futuristas a otros minoristas para que ellos también puedan automatizar sus tiendas y cortar empleos. Hacer eso le permitiría a la compañía hacer un seguimiento de las ventas realizadas por sus competidores, tal como lo hace en Amazon.com, y usar esa información para informar sus decisiones sobre otras categorías minoristas para avanzar.

“Amazon acaba de comenzar”, dijo Govindarajan.

Otra gran área de crecimiento es la atención médica y el negocio farmacéutico, según Khan, que considera que la empresa conjunta de seguros de salud Amazon se lanzó con Berkshire Hathaway y JP Morgan como una forma de “obtener experiencia en el sector y luego doblar”.

La compañía, que ya está recibiendo pagos y otorgando préstamos a terceros vendedores, también ha sentado las bases para impulsar aún más los servicios financieros. “No me sorprendería si trataran de considerar la opción de obtener un estatuto de banco industrial”, dijo Mitchell.

¿Cuál es el final del CEO Jeff Bezos? Khan sugiere que podría ser un “impuesto a toda actividad económica”. “Si lo ves de esa manera, es difícil pensar en qué sector no tocará”, dijo. Khan cree que Amazon necesita enfrentar la regulación antimonopolio, pero la ley actual no está equipada para enfrentarlo. “Creo que una regla que le prohíba competir con las empresas que usan sus plataformas eliminaría muchos de los conflictos centrales que mencioné”, dijo.

Eliminar este conflicto de intereses significaría que Amazon podría proporcionar el mercado de Amazon.com, pero no sus productos, por ejemplo.

Sin regulación, Amazon “continuará extrayendo la riqueza que otros negocios están creando”, agregó Khan.

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