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Si hay algo que diferencia a China de Estados Unidos es que, mientras  Donald Trump  niega el cambio climático, China se transforma en el líder de las energías renovables a nivel mundial.

La inversión del país en energía solar, eólica y otras tecnologías de energía limpia ha aumentado de $ 8 mil millones en 2005 a $ 103 mil millones en 2015. China ahora gasta más en el desarrollo de energía renovable que los EE.UU. y Europa combinados.

La mayor parte de esta inversión ha sido nacional, pero ahora China está buscando vender su tecnología verde al resto del mundo. Al hacerlo, la nación entra en el vacío de liderazgo climático abandonado por los EE.UU. bajo el presidente Donald Trump.

“Las negociaciones comerciales multilaterales sólo avanzan con gran dificultad y la implementación del acuerdo climático de París se ha encontrado con resistencia”, dijo el presidente chino Xi Jinping la semana pasada en una reunión de los BRICS (Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica ). “Algunos países se han vuelto más orientados hacia el interior, y su deseo de participar en la cooperación global para el desarrollo ha disminuido”.

Para fortalecer las relaciones con otras naciones, China ha comenzado una de las iniciativas comerciales más grandes jamás conocidas, denominada  Belt and Road. Esto lo une a 68 países de Asia, Oriente Medio, Europa y África a lo largo de las rutas comerciales de la Ruta de la Seda.

Muchos analistas del clima esperan que esto impulse la absorción de las energías renovables baratas de China en la región y reduzca la dependencia de los países de los combustibles fósiles, pero también hay temores de que podría expandir la poderosa industria carbonífera del país

China está bien colocada para llevar un empuje de energía limpia. Su enorme capacidad de fabricación significa que puede producir millones de paneles solares baratos y decenas de miles de aerogeneradores cada año. El país ahora posee cinco de seis de los fabricantes de paneles solares más grandes del mundo y la mitad de los 10 mayores fabricantes de turbinas eólicas. Greenpeace estima que cada hora, China instala al menos una turbina eólica y suficientes paneles solares para cubrir un campo de fútbol.

Esta capacidad ha permitido a las empresas chinas cambiar su enfoque al mercado internacional de la energía en los últimos años. Entre 2002 y 2012, China invirtió en al menos 124 proyectos solares y eólicos en 33 países, según el Instituto de Recursos Mundiales. Desde el anuncio de la red Belt and Road en 2013, esta expansión se ha acelerado en los países participantes.

Las empresas chinas han ganado recientemente licitaciones para construir granjas solares en los Emiratos Árabes Unidos, Pakistán, Egipto, Etiopía, Bulgaria, Jordania, Irán, Omán, Rumania, Tayikistán y Uzbekistán. También están construyendo parques eólicos en Sudáfrica, Kazajstán y Ucrania, y plantas hidroeléctricas en Indonesia, Myanmar, Nepal y Bosnia y Herzegovina.

China también está poniendo su mira en la conexión de las redes de energía verde a través de las fronteras. El año pasado, inició conversaciones con Rusia, Japón y Corea del Sur sobre la construcción de una red eléctrica de gran tamaño. Esto permitiría a las cuatro naciones compartir su energía solar, eólica e hidroeléctrica y equilibrar sus suministros cuando el sol no brilla o los vientos no están .

Más allá de obvias recompensas financieras, China busca extender su influencia política globalizando su tecnología de energía limpia, dice Ma Tianjie en Chinadialogue, una ONG ambiental independiente en Beijing. “En la última década, el gobierno chino ha puesto un énfasis estratégico en la inversión en energía renovable porque lo ve como la próxima revolución industrial, que quiere liderar”, dice.

Tim Buckley, del Instituto de Economía de la Energía y Análisis Financiero de Sydney, Australia, está de acuerdo. “China quiere dominar las industrias del futuro, mientras que los gobiernos de Estados Unidos y Australia quieren dominar las industrias del pasado”.

Pero las empresas de energía renovable de China se enfrentan a la competencia de sus contrapartes de combustibles fósiles, que también quieren capitalizar en las sociedades de Belt y Road.

Desde 2001, el país ha participado en al menos 240 proyectos de energía de carbón en 25 de los países participantes. Y en su documento de visión de 2015 sobre el Belt and Road, el gobierno chino dijo que la iniciativa debería incrementar la cooperación con otros países en la búsqueda de recursos de carbón y petróleo además de la energía renovable.

Esto parece haberse confirmado. Desde que se propuso la iniciativa Belt and Road en 2013, la participación china en proyectos de carbón en la región se ha triplicado, según el Instituto Ambiental Mundial (GEI), un organismo no gubernamental con sede en Beijing.

El acuerdo ha allanado el camino para que las empresas chinas construyan varias plantas de carbón en Pakistán y Bangladesh, y ayudó a poner en marcha la operación de un oleoducto chino a través de Myanmar después de años de retraso. Este tipo de inversiones podrían bloquear la dependencia de los combustibles fósiles en los países en desarrollo antes de que las energías renovables se vean, dice Lauri Myllyvirta, analista de energía de Greenpeace en Beijing.

Pero Buckley cree que hay varias razones por las que el sector de energía limpia de China en última instancia, vencerá a sus competidores de combustibles fósiles.

En primer lugar, la rápida disminución del costo de las energías renovables chinas las hará muy atractivas para otros países. La firma china JinkoSolar, por ejemplo, está construyendo una granja solar en los Emiratos Árabes Unidos que produce electricidad por 2,4 centavos de dólar por kilovatio hora. En comparación, la media estadounidense es de 5 centavos por kilovatio hora para la energía solar y de 6 centavos por kilovatio hora para el carbón no subsidiado.

“Esto es clave, porque al final del día, la economía toma la mayoría de las decisiones”, dice Buckley.

La velocidad es otra ventaja: un parque solar o eólico puede ser construido en seis meses, en comparación con cinco a 10 años para una planta de carbón.

Muchos países de Belt and Road también están introduciendo políticas ambientales para limitar el uso de combustibles fósiles. La India, que anteriormente era el principal destino de la asociación para la inversión del carbón chino, ahora respalda fuertemente la energía solar y apunta a obtener el 57 por ciento de su energía de las energías renovables para 2027.

Por último, los proyectos de energía limpia son más propensos a ganar a los inversores. El Banco Mundial ya no financia proyectos de carbón en el extranjero, salvo en circunstancias excepcionales, como en el Kosovo empobrecido. El Banco Asiático de Inversiones en Infraestructura, creado para financiar la Iniciativa de Belt and Road, ha descartado financiar la energía de carbón y prometió ser “delgado, verde y limpio”. Al mismo tiempo, los bancos chinos se han convertido en líderes mundiales en la emisión de bonos verdes para financiar proyectos medioambientales.

Estos factores permitirán a China conducir la “mayor aceleración de la captación global de renovables que hemos visto”, dice Buckley. “Casi no hay duda de que este será el caso”.

Tianjie también es positivo. “Creo que China va a cambiar el panorama de la energía global muy rápido en un futuro próximo”, dice.

La absorción más rápida de energía limpia podría venir entonces de China y de los países  circunscriptos a lo largo de la nueva Ruta de la Seda.

 

 

 

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