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Nanjira Sambuli es una investigadora, escritora y analista de políticas keniana. Actualmente es defensora de la igualdad digital en la World Wide Web Foundation.

World Economic Forum: Nanjira, eres una firme defensora del concepto de igualdad digital. ¿Qué es en la práctica?

Nanjira Sambuli: En la generalización más simple, se trata de la igualdad en la era digital, lo que sigue siendo un espejismo para muchos. Por lo tanto, se trata de diseccionar los aspectos analógicos y digitales de las dimensiones políticas, sociales, culturales, económicas de la sociedad actual y, en última instancia, tratar de garantizar que no ampliemos las desigualdades a través de las tecnologías digitales.

Por ejemplo, solo la mitad de la población mundial está en línea; el progreso en la conexión de más personas se ha ralentizado dramáticamente. Sin embargo, existía (y sigue siendo) una mentalidad de “construirlo y ellos vendrán” que impulsa la planificación, la innovación y las inversiones en el sector de la tecnología. Es decir: hacer que Internet y los dispositivos de conexión estén disponibles en el mercado, ¡y listo!

Pero los antecedentes de las tecnologías digitales entran en juego aquí; por ejemplo, las desigualdades entre y dentro de las geografías (por ejemplo, urbano vs rural; países en desarrollo versus países desarrollados), desigualdades de género (a través de los dominios político, sociocultural y económico) contribuyen a quién accede y usa significativamente Internet, y aprovecha su beneficios

Tenemos que idear soluciones para abordar esto, pero primero tendremos, por ejemplo, profundizar en por qué persisten las desigualdades mencionadas y cómo se pueden aprovechar las tecnologías digitales para deshacerse de ellas por completo, para “no dejar a nadie atrás” a medida que avanza el mantra de los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

La igualdad digital se trata tanto de profundizar en la historia como de dar sentido al presente, mientras se planifica para el futuro. Es este espacio llamativo el que requiere un pensamiento lateral e intersectorial para complementar la experiencia vertical (específica del sector). A menudo, lo último se aplica a lo primero, lo que nos lleva a la situación en la que nos encontramos hoy, donde, por ejemplo, vamos a perder el logro de un Objetivo de Desarrollo Sostenible, específicamente SDG 9C: para aumentar significativamente el acceso a la tecnología de la información y las comunicaciones y esforzarse a proporcionar acceso universal y asequible a internet en los países menos desarrollados para 2020.

Por último, la igualdad digital, en mi experiencia, es un tema de política. En particular, centrar el papel de la política pública en la toma de todas estas dimensiones para desarrollar planes de trabajo coherentes para abordar la complejidad de los problemas de la sociedad actual, que podrían fácilmente ser impulsados ​​por las tecnologías digitales.

WEF: ¿Cómo ve a la sociedad civil jugar un papel en influir en la gobernanza de las tecnologías emergentes para lograr resultados inclusivos? En general, ¿cómo ve la relación del sector de la sociedad civil con la tecnología?

N.S.: En primer lugar, debo felicitar a los actores de la sociedad civil de todo el mundo por el trabajo que ya han realizado para influir en los discursos, el despliegue y las decisiones sobre cómo las tecnologías emergentes podrían afectar a las comunidades que representan. Este es el sector que ha estado a la vanguardia en la lucha contra el febril solucionismo tecnológico que todavía está bastante extendido con cada nueva tecnología (lo hemos visto con el blockchain, por ejemplo, tal como lo vimos con aplicaciones móviles hace unos años) que se supone que es una bala de plata.

Los actores de la sociedad civil también han estado articulando meticulosamente las amenazas potenciales y documentando los daños muy reales que las tecnologías emergentes representan para las personas, el medio ambiente e incluso para crear nuevas divisiones digitales. Desafortunadamente, muy a menudo nuestras advertencias han caído en oídos sordos; ahora que estos problemas están llegando a un punto crítico es cuando parece que finalmente se está prestando atención al mensaje.

En virtud de estar inmersos en las realidades de las comunidades que representan, la sociedad civil tiene un papel crucial en la configuración de la gobernanza de estas tecnologías emergentes. Este papel no tiene por qué ser reactivo; si se involucran desde el principio, hay tantos conocimientos críticos que los actores de la sociedad civil pueden aportar, desde la etapa de concepto / idea hasta el diseño y la implementación, que pueden mitigar las exclusiones y divisiones perpetradas en las sociedades a través de tecnologías emergentes.

WEF: ¿Qué debe suceder para que el sector esté más capacitado y preparado para los desafíos y oportunidades que se avecinan? ¿Alguna dinámica sectorial particular que deba cambiar para desbloquear la transformación?

N.S.: Para empezar, más reconocimiento y aprecio por el trabajo que la sociedad civil ha realizado hasta ahora, desde aquellos que trabajan dentro de las comunidades hasta aquellos a nivel internacional.

Se necesita urgentemente la idea de que se trata de un sector adverso para la industria, el gobierno y los actores del desarrollo, ya que esa idea aún es bastante frecuente.

También es un momento oportuno para abordar esto, ya que el tipo de pensamiento de “moverse rápido y romper las cosas” que ha impulsado a otros sectores en la medida en que las tecnologías emergentes van ahora demostrando, como la sociedad civil ha sabido que las cosas que se rompen son, de hecho, las sociedades.

Involucrar proactivamente a la sociedad civil requiere humildad de los otros sectores, aceptar que esto puede conllevar una desaceleración del ritmo al que lanzamos las tecnologías emergentes para acomodar la reflexión y la prueba de todas las hipótesis en cada etapa.

También significa que para que todos los sectores trabajen juntos para garantizar que las tecnologías emergentes conduzcan a resultados inclusivos, otros sectores también deberán dejar de infantilizar a la sociedad civil, al asumir / intentar dictar su función, u omitirla por completo.

El sector necesita apoyo de recursos (financiamiento) para continuar desempeñando su papel crítico, y en muchos casos, para adaptar su trabajo y estructuración a los impactos de la digitalización. Hay expectativas gigantescas puestas en la sociedad civil, muy a menudo con muy poca consideración del hecho de que es mucho trabajo, y que no puede ser impulsado solo por la pasión o los valores.

Además, necesitamos reformas urgentes en la forma en que está estructurada dicha financiación. Se acabaron los días en que uno puede planificar proyectos o programas sobre un tema específico. La digitalización está abriendo el enfoque en silos para abordar los problemas. Como mencioné anteriormente, lograr la igualdad digital requiere un pensamiento y un trabajo lateral, e incluso “apoyo lateral” (es decir, financiamiento sin restricciones).

Tampoco debe suponerse que el sector es homogéneo o está representado por actores específicos (ya sean internacionales o que han existido durante décadas). Al igual que con la industria, donde se han establecido jugadores (gran tecnología) y nuevas empresas, no se puede suponer que sus perspectivas sobre los desafíos y oportunidades que se avecinan sean similares para las comunidades que representa la sociedad civil.

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