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“Infraestructura” es un término amplio para los sistemas físicos e institucionales que apoyan a las comunidades humanas a todas las escalas, desde sistemas físicos que han sido necesarios desde el comienzo de la urbanización humana, como la infraestructura de carreteras y agua de Roma, hasta formas más nuevas que reflejan la vanguardia tecnología, como los sistemas inalámbricos 5G . Toda la infraestructura combina dos funciones. Una es explícita: una carretera transporta tráfico, por ejemplo, y las tuberías de agua transportan agua. La más sutil es una función habilitadora, ya que toda la infraestructura también admite otras tecnologías y más infraestructura. La infraestructura eléctrica, por ejemplo, realiza la función explícita de generar y distribuir energía; lo que es más importante, permite viviendas electrificadas, producción industrial y tecnología de la información y las comunicaciones.

Una nueva forma de infraestructura, a diferencia de cualquiera que hayamos visto antes, se está desarrollando rápidamente a nuestro alrededor. Una gran cantidad de dispositivos conectados a Internet, redes de comunicaciones, servidores, programas de inteligencia artificial y otras tecnologías digitales, así como los humanos y las comunidades que los usan, se combinan para crear una infraestructura cognitiva emergente que contrasta con los sistemas más antiguos: no lo reconocemos como infraestructura, y no sabemos exactamente cuáles serán sus implicaciones.

Nuestro fracaso para reconocer esta nueva infraestructura que surge a nuestro alrededor es una ceguera potencialmente fatal. La infraestructura cognitiva constituye el medio en el que las actividades humanas fundamentales, como la guerra, la política, la manipulación psicológica y el autoritarismo suave, tienen lugar cada vez más. Rusia, cuando sus agentes impulsaron la desinformación en las redes sociales , confió en esta nueva infraestructura cognitiva durante la campaña presidencial de los EE. UU. de 2016.

Sin reconocer primero el surgimiento de esta nueva infraestructura y comprender sus características y comportamientos, será difícil regularla o desarrollar políticas a su alrededor.

¿Qué es la infraestructura cognitiva? Históricamente, cuando aparecía una nueva infraestructura, generalmente era explícita y comercialmente importante: piense en los sistemas de canales y luego en los ferrocarriles, que unieron a los Estados Unidos, o el nacimiento de la infraestructura eléctrica a principios del siglo XX. Estos ejemplos pueden ser bastante complicados, pero son sistemas únicos e inteligibles. La infraestructura cognitiva, sin embargo, es una meta-infraestructura; implica acelerar la capacidad en varios sistemas y tecnologías aparentemente no relacionados, incluidas redes de comunicaciones 5G, inteligencia artificial y programas de análisis de grandes datos, redes sociales, dispositivos conectados a Internet, herramientas de creación y manipulación de medios, almacenamiento en la nube y más. Además, es institucionalmente complejo;

El Diccionario de Oxford define la cognición como “la acción o proceso mental de adquirir conocimiento y comprensión a través del pensamiento, la experiencia y los sentidos”. Como con la mayoría de las definiciones de inteligencia y cognición, esta es una definición muy antropocéntrica: “mental” que se refiere a lo humano mente y “pensamiento”, “experiencia” y “los sentidos” que anclan claramente la cognición en la esfera humana. Esto refleja el término general que los humanos dan a las llamadas tecnologías de pensamiento: se llaman inteligencia artificial, como si el único formato de inteligencia posible fuera el nuestro.. Pero los humanos son solo una parte de la infraestructura cognitiva.

Es mejor adoptar una definición funcional: a menudo se considera que la cognición incluye, entre muchos procesos, la percepción, el aprendizaje, el razonamiento, la memoria y la comunicación con otros sistemas cognitivos. Una vez que adoptemos una definición funcional de cognición, reconoceremos que la integración de muchas tecnologías independientes en esta nueva meta-infraestructura refleja cada vez más las capacidades que asociamos con la cognición.

En resumen, estamos construyendo una infraestructura cognitiva global sin reconocerla.

Para 2020, se desplegarán unos 425 millones de servidores en todo el mundo, y la cantidad de objetos conectados a Internet se ejecutará entre 25 y 50 mil millones, incluidos todo, desde automóviles y refrigeradores hasta microondas y, por supuesto, teléfonos móviles y computadoras. Estos dispositivos no solo se comunican entre sí; todos incluyen sistemas sofisticados de sensores y capacidades de generación de datos también. De hecho, para 2020, la National Science Foundation estima que se desplegarán 1 billón de sensores . La integración de estos elementos cognitivos será proporcionada por programas de inteligencia artificial en red y potenciando cada vez más tecnologías. ¿Memoria? Un informe de la firma de análisis de mercado IDC estima que los datos globales almacenados aumentarán a 175 zettabytes para 2025, en comparación con 33 zettabytes en 2018. (Un zettabyte es una unidad de información aproximadamente igual a 10 21 bytes).

Gestión de la infraestructura cognitiva emergente. La infraestructura cognitiva implica un nivel de complejidad y flujo de información que los humanos no pueden entender ni percibir. Las personas son mecanismos cognitivos de bajo ancho de banda en un mundo donde la infraestructura cognitiva opera incluso hoy en día con anchos de banda mucho más altos, velocidades mucho más rápidas y niveles de complejidad más altos de los que los individuos pueden esperar acceder.

Sin embargo, saber que la infraestructura cognitiva emergente implica un sistema conceptualmente nuevo y más complejo proporciona una verificación de la realidad vigorizante a muchas de las formulaciones de políticas presentadas por gobiernos y académicos. Así como el gobierno de EE. UU. no pudo regular el petróleo estándar de Rockefeller utilizando las reglas aplicables a un proveedor local de carbón, los intentos de administrar la infraestructura cognitiva en evolución de la misma manera que los gobiernos regularon, por ejemplo, las telecomunicaciones, se basan en suposiciones erróneas y están condenados al fracaso.

Puede ser prematuro considerar preguntas tentadoras, como cómo deberían responder los humanos a medida que se desarrolla la tecnología para interconectar físicamente nuestras mentes con elementos de infraestructura cognitiva, como dispositivos o redes, una pregunta muy real, pero muy desafiante. Pero no es prematuro reconocer que esta nueva infraestructura ya está surgiendo y tratar de comprender algunas de las implicaciones.

Sin ese primer paso, la adaptación ética, racional y adecuada de políticas e instituciones quedará fuera del alcance.

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