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Aunque el coronavirus en sí mismo no discrimina a quién puede infectar, la pandemia de COVID-19 está lejos de ser un gran ecualizador social. En el mismo mes en que 22 millones de estadounidenses perdieron sus empleos, la riqueza total de la clase multimillonaria estadounidense aumentó aproximadamente un 10%, o u$s 282 mil millones más de lo que era a principios de marzo. Ahora tienen un patrimonio neto combinado de u$s 3.229 billones.La caída inicial del mercado de valores puede haber afectado algunos activos netos al principio, por ejemplo, el de Jeff Bezos, que bajó a solo 105 mil millones de dólares el 12 de marzo. Pero su riqueza se ha recuperado: a partir del 15 de abril, su patrimonio neto aumentó u$s 25 mil millonesEric Yuan, fundador y CEO de Zoom, fue uno de los pocos en ver un aumento en el patrimonio neto incluso cuando los mercados colapsaron, y ahora ha aumentado u$s 2.58 mil millones.

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Los más de 600 multimillonarios con los que cuenta Estados Unidos se hicieron aún más ricos a medida que las acciones tecnológicas aumentaron durante el bloqueo provocado por el virus, señaló un análisis de datos realizado por dos grupos de expertos.
Estos «especuladores pandémicos», como los llama un nuevo informe del Institute for Policy Studies, son solo una pieza del rompecabezas de la desigualdad de riqueza en Estados Unidos. En el fondo está el hecho de que desde 1980, los impuestos pagados por los multimillonarios, medidos como un porcentaje de su riqueza, cayeron un 79%.
La riqueza de Bezos creció más del 30%, a 147.600 millones de dólares, mientras que la de Zuckerberg trepó más del 45%, a 80.000 millones, según la investigación de Americans for Tax Fairness y el Programa de Desigualdad del Instituto de Estudios Políticos.

El análisis se basó en datos de la lista de multimillonarios publicada por la revista Forbes.

Bill Gates, de Microsoft, y Warren Buffett, de Berkshire Hathaway, registraron ganancias significativamente menores, de 8,2% y 0,8% respectivamente, según el informe.

«Estamos leyendo sobre multimillonarios benévolos que comparten .0001% de su riqueza con sus semejantes en esta crisis, pero de hecho han estado manipulando las reglas impositivas para reducir sus impuestos durante décadas, dinero que podría haberse gastado para construir un país mejor, una infraestructura de salud pública«, dice Chuck Collins, director del Programa sobre Desigualdad y el Bien Común del Instituto de Estudios de Política y coautor del nuevo informe, titulado «Multimillonario Bonanza 2020: Ganancias inesperadas, impuestos caídos y especuladores pandémicos».

El Instituto de Estudios de Política publicó su primer informe de bonanza multimillonario en 2015. Desde entonces, el informe ha seguido cuantificando el estado de desigualdad de riqueza en el país, aunque cada medición puede centrarse en diferentes detalles (el informe de 2018 destacó el tema de las dinastías de riqueza ). Para compilar el informe, Collins y sus coautores se refieren a la Lista anual de multimillonarios del mundo de Forbes, así como a los rastreadores diarios de Forbes y Bloomberg.

Forbes tiene que elegir cuándo tomar una instantánea de los valores netos para esa lista, y eligieron el 18 de marzo; la lista salió el 7 de abril. «Comenzamos a mirarla de inmediato y nos dimos cuenta, incluso tres semanas después, que la historia estaba cambiando rápidamente«, dice Collins. “Su historia fue: ‘Hey, la pandemia realmente está afectando incluso a los multimillonarios; su riqueza es inferior a la del año pasado a nivel mundial y en términos de Estados Unidos!. Lo que hicimos fue esperar tres semanas y ahora han superado la riqueza colectiva del año pasado y subiendo a nuevas alturas”.

Este claro ejemplo de desigualdad en el momento de la pandemia también sirve para reiterar algunos puntos que el instituto ha estado repitiendo durante mucho tiempo sobre cuán profundas son estas desigualdades realmente.

Para resolver el problema, los autores proponen un Comité de Supervisión de la Apelación de la Pandemia, una Ley de Transparencia Corporativa para desalentar la ocultación de la riqueza y un Recargo del 10% de Ingresos Millonarios de emergencia, entre otras acciones.

Los donantes ricos ya han tomado las exenciones de impuestos y ahora el dinero solo está ahí. Si están ahorrando el dinero para un día lluvioso, deberían mirar por la ventana. Está lloviendo muy fuerte”, dice. “Es hora de cumplir la segunda parte de la promesa. Obtuvieron la exención de impuestos; ahora pasemos el dinero a un fondo benéfico, no a los gastos generales de la fundación para pagar a sus hijos; transfiera el dinero a las organizaciones benéficas comunitarias activas que están resolviendo problemas en este momento y que temen tener que cerrar sus puertas. »

Algunos multimillonarios han hecho grandes donaciones durante la pandemia, pero Collins dice que no podemos permitir que esa filantropía distraiga la conversación general sobre la desigualdad. «La filantropía no es realmente un sustituto de un sistema fiscal justo y una red de seguridad pública adecuadamente financiada«, dice.

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