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Un pequeño número de estadounidenses pronto podrán tener comida y otros bienes entregados a ellos por un adorable robot semi-autónomo. Starship Technologies anunció las dos primeras alianzas comerciales para sus robots de entrega terrestre en los Estados Unidos hoy en día – uno con DoorDash en Redwood City, California, y uno con Postmates en Washington, DC. Los ensayos comerciales verán estos servicios comenzar a hacer entregas en las próximas semanas usando los robots de seis ruedas de Starship dentro de un área de prueba de cuatro millas de ancho en cada ciudad.

La prueba de DoorDash se llevará a cabo en el distrito de negocios del centro de la ciudad de Redwood City, y Starship llevará a cabo su piloto Postmates en la parte noroeste de los límites de la ciudad de Washington, DC. (El director de mercadotecnia de Starship Technologies, Henry Harris-Burland, dijo que la compañía aún no puede compartir la ubicación exacta.) Los clientes de DoorDash y Postmates verán los robots aparecer como una opción de entrega en las respectivas aplicaciones y no costará más que una entrega típica.

Los robots de Starship Technologies ya han conducido miles de millas en ciudades de todo el mundo, y la compañía incluso ayudó a que se pusiera en marcha la legislación para hacer posible las pruebas en Washington, DC. Mientras que estos serán los dos primeros ensayos comerciales de la compañía en Estados Unidos, Starship ya ha realizado entregas en el Reino Unido y Alemania gracias a asociaciones con servicios como Just Eat, Pronto y Hermes. Otras compañías, como Amazon y Alphabet, han realizado algunas entregas de aviones aerotransportados en los Estados Unidos gracias a las primeras alianzas con empresas como 7-Eleven y Chipotle.

Una vez que un pedido es colocado y el método de entrega del robot seleccionado, los clientes recibirán una notificación cuando su entrega está en el camino. Los robots son capaces de transportar hasta 20 libras de carga, y su velocidad máxima de sólo cuatro millas por hora significa que típicamente se adhieren a las aceras de navegación. Los clientes podrán realizar un seguimiento de la entrega en un mapa y recibirán una notificación cuando llegue. En total, los viajes deben tomar entre 15-30 minutos.

Cuando el robot llega, se enviará a los clientes un enlace personalizado que tendrán que tocar para desbloquear (y abrir) la escotilla del robot. Esa es sólo una de las medidas de seguridad que Starship ha construido para asegurar que las mercancías no se pierdan en el tránsito; otras incluyen cámaras, GPS, alarmas incorporadas y una radio bidireccional en cada robot.

Los robots Starship están alineados con cámaras y sensores que les permiten navegar de forma autónoma siempre y cuando la compañía ya haya trazado el área de entrega. Pero los Postmates tempranos y los clientes de DoorDash no deben esperar que estos viajes sean completamente autónomos. Mientras que Starship ha estado cartografiando estas dos ciudades (entre otras) durante meses, no han cubierto todas las calles y aceras. Harris-Burland dice que estos ensayos comerciales emplearán una mezcla de semi-autonomía y control humano, con los empleados de Starship pilotando remotamente los robots cuando sea necesario

Finalmente, Harris-Burland dice que la meta es tener miles de bots de entrega operando con una autonomía de “99 por ciento” con una mínima supervisión humana.

La semana pasada, la empresa obtuvo un gran impulso en efectivo para este objetivo en forma de una ronda de financiación de 17 millones de dólares dirigida por Daimler AG. Pero eso todavía no significa que los robots están listos para reemplazar a su personal de entrega local. Por un lado, Starship sólo ha construido alrededor de 70 bots hasta ahora para sus pruebas en todo el mundo.

Postmates también está mirando estos ensayos de entrega en una luz mucho más sobria, de acuerdo con Holger Luedorf, Postmates ‘vicepresidente senior de negocios. “Si los robots están llegando, y van a ser una opción para una parte de nuestras entregas, entonces pensamos que deberíamos probar estos y ganar experiencia, y obtener datos para decir realmente lo que esto significa para nuestro negocio”, dice.

Luedorf dice que la compañía se sintió atraída por el programa piloto temporal porque ofrece la oportunidad de obtener retroalimentación de sus propios clientes y socios comerciales sobre cuándo o incluso si desean entregas robóticas. “Esto es realmente sólo una especie de primer paso en la educación de nosotros mismos”, dijo.

 

 

 

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