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He estado siguiendo a Netflix desde 2005, cuando visité por primera vez su sede en Silicon Valley y entrevisté a Reed Hastings, su fundador y CEO. No creo que haya aprendido más sobre estrategia, tecnología y cultura de ninguna otra empresa que haya estudiado. Es una exageración afirmar que todo lo que sé sobre negocios lo aprendí al ver Netflix, pero no hay duda de que muchos líderes pueden vislumbrar el futuro de la competencia y la innovación al observar cómo opera la compañía.

A pesar de las noticias de esta semana de que la compañía había agregado menos nuevos suscriptores de lo esperado, si hubiera un programa de los Premios de la Academia por su desempeño comercial, Netflix aún barrería las categorías de este año, el equivalente corporativo de “Titanic” o “El Señor de los Anillos”. ¿creación? La compañía, que apenas tiene 20 años, tiene un valor bursátil de casi $ 165 mil millones, más que Disney. ¿Dominio cultural? Netflix obtuvo recientemente 112 nominaciones a los Emmy, mucho más que cualquier red o servicio de transmisión, derribando a HBO, que había recibido la mayor cantidad de nominaciones durante 17 años. Credibilidad de la gerencia? Su reputación es tan fuerte que una simple presentación de diapositivas en PowerPoint sobre su cultura y políticas de recursos humanos se ha visto más de 18 millones de veces.

Aquí hay tres lecciones del auge de Netflix que se aplican a cada empresa:

Big data es potente, pero big data y grandes ideas es transformacional.

Netflix es un gigante tecnológico cuyos análisis, algoritmos e innovaciones de transmisión digital han cambiado la forma en que los clientes ven películas y programas de televisión. Pero esta tecnología siempre ha estado al servicio de un punto de vista único: construir una plataforma que dé forma a lo que ven los clientes, no solo a cómo lo ven. La compañía cuenta con una gran cantidad de datos sobre los hábitos de visualización de sus 125 millones de suscriptores, desde qué películas y programas de televisión les gustó o no les gustó, cuánto tiempo vieron un episodio individual o cuánto crearon una nueva serie. Este poderoso sistema de datos crea un rico sistema social que influye en las películas y muestra a los miembros, basado en parte, en las demostraciones que les han gustado en el pasado, lo que ven y les gusta a otros suscriptores.
Aquí es cómo lo explicó Reed Hastings en 2005, cuando la compañía tenía solo 3.5 millones de suscriptores. “Es posible malinterpretar totalmente a Netflix”, me dijo. “El problema real que intentamos resolver es: ¿Cómo transformas la selección para que los consumidores puedan encontrar un flujo constante de [entretenimiento] que les encante? Brindamos a todos una plataforma para ampliar sus gustos ”. Este punto de vista ha impulsado a Netflix desde el principio, y subraya el poder de las ideas originales en el éxito empresarial. El punto clave: la tecnología es lo más importante cuando está al servicio de una estrategia convincente.

Si pretende ser disruptor en la industria, debe ser disruptor consigo mismo.

Netflix podría ser la definición del diccionario de un disruptor de Silicon Valley, un nuevo participante que reformó la lógica de toda una industria. Sin embargo, lo que es realmente notable sobre el la trayectoria de la empresa en las últimas dos décadas es lo dramáticamente disruptiva que fue consigomisma al servicio de su misión. Netflix comenzó, por supuesto, con una innovación bastante simple: aplastar a Blockbuster mediante el envío de DVD por correo y la eliminación de los cargos por pagos atrasados. Luego pasó de enviar contenido por correo a transmitir películas y programas de televisión digitalmente. Hoy en día, Netflix es más destacado como creador de contenido. Sólo gastará $ 12 mil millones este año solo en programación.
Una vez más, Netflix está entrando en una industria al desafiar sus convenciones. Como señaló un artículo de portada reciente en la revista New York, el enfoque de la compañía para la programación “ha alterado tantas normas del negocio de la televisión”, desde eliminar los episodios piloto hasta inventar “la idea del atracón” y reemplazar “la demografía con lo que se llama ‘grupos de sabores’: un enfoque de la programación de nichos alimentada por la tecnología. En cada paso, los dramáticos movimientos estratégicos de Netflix invitaron al escepticismo externo y requirieron un profundo replanteamiento interno de lo que había funcionado antes. La lección clave: para empresas y líderes por igual, no puede dejar que lo que sabe, todo su éxito pasado, limite lo que pueda imaginar en el futuro.

La estrategia es cultura, la cultura es estrategia.

La mayoría del análisis del auge y reinvención de Netflix enfatiza su estrategia y tecnología (como lo he hecho hasta ahora). Pero lo que más me sorprendió de Reed Hastings desde la primera vez que lo conocí es que él y sus colegas piensan tan rigurosamente sobre la gente y la cultura como lo hacen sobre la transmisión digital y el contenido. Netflix ha inventado (y reinventado) una serie de prácticas que están diseñadas explícitamente para conectar lo que la empresa pretende: cuando se trata de a quién contrata y lo que les promete, cómo toma decisiones y comparte información, incluso lo que hace sobre las vacaciones. Lograr en el mercado cómo organiza el lugar de trabajo.
El año pasado, la compañía actualizó su manifiesto sobre Netflix Culture, una declaración detallada de sus principios, políticas y prácticas con respecto al factor humano en los negocios. Lo que es inusual en el manifiesto es lo agudo que es el lenguaje; “Muchas compañías tienen declaraciones de valor”, comienza, “pero a menudo estos valores escritos son vagos e ignorados. Los verdaderos valores de una empresa se muestran por a quién se recompensa o se deja ir ”. Entonces, ¿qué tipo de personas son recompensadas en Netflix? “Usted dice lo que piensa, cuando es lo mejor para Netflix, aunque sea incómodo”, dice el manifiesto. “Estás dispuesto a ser crítico con el status quo” y “Tomar decisiones difíciles sin agonizar”. Además, “Eres capaz de ser vulnerable, en busca de la verdad”. El punto esencial: las grandes empresas entienden que tienen que trabajar tan distintivamente como esperan competir.
Siempre es peligroso tratar de aprender demasiado del desempeño de una sola organización, incluso las empresas más exitosas están obligadas a experimentar contratiempos y decepciones. Sin embargo, a medida que más y más de nosotros recurrimos a Netflix para el entretenimiento, la compañía considera dicha fuente de información para el futuro de los negocios y el trabajo.
Fuente: Harvad Business Review

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