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SoFi, la compañía de tecnología financiera de San Francisco cuyos productos van desde préstamos estudiantiles hasta comercio de criptomonedas, está comprando la firma de pagos de Salt Lake City Galileo por $ 1.2 mil millones en acciones y efectivo. Galileo impulsa los pagos de varias fintechs de renombre, incluida la aplicación de comercio de acciones Robinhood, el servicio de transferencia de dinero TransferWise y el banco digital Chime.

Galileo tenía ingresos anuales cerca de $ 100 millones a fines del año pasado, según una persona familiarizada con el asunto. El uso de API o código que los clientes pueden acceder y personalizar, ayuda a las empresas a lanzar servicios financieros, incluidas tarjetas de débito y cuentas bancarias. Aunque Galileo se lanzó en 2001, no trajo su primera ronda importante de capital de riesgo hasta octubre de 2019, cuando recaudó $ 77 millones de inversores como Accel. El precio de $ 1.2 mil millones es la misma valoración que recibió la compañía en octubre, dice una persona familiarizada con el acuerdo, y SoFi lo está pagando con $ 875 millones en capital, $ 250 millones en deuda y $ 75 millones en efectivo.

La adquisición muestra la ambición de SoFi de convertirse en un negocio de servicios financieros altamente diversificado. Después de lanzar préstamos estudiantiles solo en línea en 2011, más tarde se expandió a hipotecas, préstamos personales, servicios de compraventa de acciones, criptomonedas, ETF y cuentas corrientes. El otoño pasado, según los informes, gastó $ 400 millones para comprar los derechos de nombre del estadio de fútbol americano de Los Angeles Rams y Chargers durante 20 años. Desde su fundación en 2011, SoFi ha recaudado $ 2.3 mil millones en capital de riesgo de inversores como Softbank . El año pasado, generó más de $ 400 millones en ingresos, según una persona familiarizada con las finanzas de la compañía, y tenía $ 2 mil millones en efectivo en su balance.

Al comprar Galileo, SoFi, dirigido por el CEO Anthony Noto, crea una nueva fuente de ingresos de servicios financieros de marca blanca. Puede ayudar a otras compañías a lanzar productos financieros, y Galileo seguirá siendo una subsidiaria independiente con su fundador Clay Wilkes, de 59 años, como CEO. Con esta estructura corporativa, SoFi tiene como objetivo alentar a otras fintech a comprar los servicios de Galileo a pesar de que SoFi podría estar compitiendo directamente con ellos a través de sus propias aplicaciones SoFi Invest y SoFi Money, que ofrecen funciones de comercio de acciones y de cuenta corriente.

El momento para el acuerdo es una sorpresa dada la recesión económica causada por el coronavirus. Los inversores dicen que muchos acuerdos de financiación están suspendidos dado el entorno incierto. Las conversaciones entre SoFi y Galileo comenzaron mucho antes del brote, y este anuncio indica que las valoraciones de startups fintech aún no se han reducido significativamente por la recesión. Es posible que no comencemos a ver que eso suceda hasta este verano u otoño, dice un ejecutivo de fintech.

En términos generales, la recesión ha puesto a los prestamistas fintech en un lugar arriesgado . SoFi puede estar mejor posicionado que otros porque atiende a clientes más ricos que podrían ser menos propensos a incumplir los préstamos. En un informe reciente de la agencia de calificación de bonos Kroll, el cliente promedio que obtuvo un préstamo personal de SoFi tenía ingresos de $ 165,563 y un alto puntaje FICO de 753.

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