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El operador italiano considera estratégicos ambos países. Sin embargo, desde hace tiempo surgen versiones de venta en Brasil y está pendiente la venta de su partición en Telecom Argentina.

En un comunicado, Telecom Italia confirmó planes de inversión en Argentina y Brasil, dos países considerados estratégicos por el grupo. La definición de “estratégicos” es acuñada por la empresa desde hace mucho tiempo y los hechos, por el momento, así lo indican. Sin embargo, la deuda de € 27.000 millones que posee la compañía presiona su posición financiera.

En ese sentido, mientras del directorio de Telecom Italia confirmaba el estatus estratégico de los países sudamericano, también autorizó el viernes al presidente ejecutivo, Marco Patuano, a explorar maneras para obtener valor de Inwit, empresa de torres de infraestructura. La venta de esa unidad alivianaría la deuda del grupo.

Posiciones sudamericanas

En Argentina, Telecom (controlada por Telecom Italia) planea inversiones por ARS 18.000 millones (unos US$ 1.900 millones) hasta 2017. El 30% de la inversión se concretará este año, principalmente en el despliegue de la red 4G LTE de Personal y en la ampliación de la capacidad y cobertura de los servicios 2G, 3G/HSPA+ y 4G/LTE en todo el territorio nacional.

A mediados de septiembre, la CEO del Grupo Telecom, Elisabetta Ripa, señaló que la compañía pretende realizar inversiones crecientes y sostenidas en el tiempo.

Sin embargo, el futuro de Telecom Italia en el operador argentino depende de la respuesta que la autoridad regulatoria le dé sobre sus intenciones de venta al grupo inversor Fintech. Ambas empresas había llegado a un acuerdo en 2013 para que Telecom Italia venda su participación en Telecom Argentina en US$ 960 millones. En octubre del año pasado, la compañía italiana dijo que esperaba la aprobación regulatoria dentro de un periodo de dos años y medio, y que mientras tanto vendería un 17% a Fintech por US$ 216 millones. Telecom Italia después planea vender a Fintech el restante 51% que tiene en Sofora, una vez que los reguladores le den luz verde, cobrando el monto restante. Sofora Telecomunicaciones tiene el 78,38% de participación del capital total de Telecom Argentina. Si el acuerdo no se cierra en dos años y medio, Telecom Italia podría terminar la operación o buscar otro comprador

La venta de Telecom Argentina era parte de un plan de US$ 5.000 millones ideado en 2013 para ayudar a reducir deuda y fondear inversiones para mantenerse a la altura de los competidores en sus mercados clave: Italia y Brasil.

El futuro de Brasil

El mayor país sudamericano representa casi el 30% de los ingresos de Telecom Italia a través de su participación en TIM Brasil, el segundo operador móvil del mercado, valorado en alrededor de US$ 5.100 millones.

El año pasado, TIM fue el sujeto principal de varias versiones sobre una consolidación del mercado. La deuda de Telecom Italia funcionaba como el principal peso para mantener el ritmo competitivo y de inversiones, principalmente para la expansión de la red 4G.

En abril de este año, TIM Brasil informó al mercado la conclusión de la primera etapa de venta de torres para American Tower, transacción anunciada en noviembre del año pasado, en un movimiento que ahora intenta con Inwit en Italia. El contrato entre TIM y American Tower preveía la venta de hasta 6.481 torres por el valor de cercad de BRL 3.000 millones, seguida de locación de los activos (leaseback) para el operador.

La semana pasada, Marco Patuano indicó que Telecom Italia podría revisar su estrategia en Brasil debido al empeoramiento de la situación económica del país.

Por lo pronto, en una conferencia para inversores realizada a mediados de septiembre en Nueva York, el presidente de TIM Brasil, Rodrigo Abreu, sostuvo que la prioridad número uno es fortalecer la infraestructura del operador, con inversiones para incrementar la capacidad 4G con antenas macro y una estrategia de small cells. Así, el 30% de los gastos de capital se destinará a llevar fibra óptica para el 30% de las estaciones radiobases, cifra que aumentará al 40% de los sitios para el fin del plan plurianual 2015-2018.

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