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La compañía anunció planes para incrementar sus inversiones en tecnologías de mapas digitales para aminorar su dependencia de fuentes externas y crear su propia ruta hacia el mercado de coches autónomos.

La empresa ya cuenta con una tecnología de mapeo propia, aunque también ha utilizado soluciones de terceros, incluyendo los mapas de Google. Ambas empresas han mantenido relaciones cercanas: Google Ventures invirtió casi US$ 300 millones en Uber durante 2013. De todas formas, ahora Uber está dispuesta a alejarse del apoyo de terceros en pos de su propia tecnología de mapas. Los esfuerzos se centran en EE.UU. y algunos vehículos de mapeo han comenzado a trabajar en México; otros países se sumarán en el futuro.

La jugada llega poco tiempo después del anuncio de inversión de US$ 3.500 millones del Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita. A su vez, el año pasado, Uber contrató a Brian McClendon, un ex Google, que formó parte del desarrollo de Google Maps, Earth, Streetview y EarthEngine.

Un área importante de crecimiento para Uber son los clientes que utilizan la aplicación cuando están de vacaciones o en viajes de negocios. Uno de los principales retos es contar con mapas precisos de países en desarrollo. Si bien Google realiza esfuerzos para mejorar sus mapas en estos países, Uber tiene una necesidad más urgente de mejorar la precisión debido a su vínculo comercial.

En mayo, Uber lanzó un Ford Fusion híbrido en Pittsburgh desde su Centro de Tecnologías Avanzadas (ATC), en lo que fue la primera etapa de sus pruebas de en el campo de los coches de auto-conducción. Si bien la compañía no es pionera en estas tecnologías, la conducción autónoma podría tener un gran mercado en viajes que en la actualidad se realizan en taxis y transporte público, donde Uber gana posiciones.

Contar con una tecnología propia de mapas otorga a Uber mayor credibilidad en el segmento de coches autónomos. Si bien los datos no son oficiales, la compañía destinaría alrededor de US$ 500 millones en tecnologías de mapas digitales.

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