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La empresa Kitty Hawk ha estado probando en secreto desde octubre de 2017 un taxi volador eléctrico y autónomo, en la región de Caterbury, en la Isla Sur de Nueva Zelanda. La compañía, propiedad del cofundador de Google, Larry Page, está decidida a liderar el mercado del transporte aéreo privado en la próxima década.

Este vehículo bautizado como Cora, no necesita pista de aterrizaje. Consta de 12 hélices lo que le permite despegar desde entornos reducidos. La compañía asegura que el taxi volador “tiene el potencial de transformar espacios como techos de edificios y estacionamientos en lugares cercanos para despegar”. Además, puede recorrer hasta 100 kilómetros en un solo viaje y alcanzar una velocidad de 150 kilómetros por hora.

Su antecesor, el Flyer, presentado en abril de 2017, solo estaba diseñado para sobrevolar superficies con agua y alcanzaba una velocidad máxima de 40 kilómetros por hora. Ese modelo también era eléctrico, pero solo podía llevar a una persona y no era autónomo.

Kitty Hawk no ha podido probar sus modelos en Estados Unidos debido a la ausencia de infraestructura en entornos reales y la falta de regulación que ampare su actividad. Por ello, la empresa está experimentando con sus aviones en Nueva Zelanda, donde ha cerrado un acuerdo con el Gobierno neozelandés a través de una certificación oficial. El objetivo es lograr una red de taxis voladores en el país en los próximos tres años.

“La Autoridad de Aviación Central de Nueva Zelanda cuenta con el respeto de la comunidad reguladora a nivel mundial. Sus ciudadanos abrazan el futuro y el país tiene una economía dinámica que puede servir como un trampolín para Cora. Nueva Zelanda ha construido uno de los ecosistemas energéticos de mayor sostenibilidad en el mundo, con el 80% del país funcionando con energía renovable, y ahora quieren aprovechar las ventajas de la revolución de los coches eléctricos”, ha explicado la compañía en un comunicado.

No solo Kitty Hawk quiere fomentar este mercado apostando por el sector de los vehículos eléctricos y autónomos voladores. Ejemplo de esto es Airbus o Uber quienes esperan en los próximos años llevar adelante una extensión de Uber denominada Uber Air, con la cual saldrán a competir en este mercado.

 

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