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Empresas europeas, asiáticas y norteamericanas trabajan en un modelo de taxi aéreo que estaría entre un helicóptero y un dron para transportarse a poca distancia.

Se llaman VTOL, siglas de despegue y aterrizaje en vertical en inglés (vertical take off and landing) y están atrayendo la atención y el dinero de capital riesgo de inversores de todo el mundo. El último acuerdo ha tenido lugar en Europa. Daimler, la empresa matriz de Mercedes, ha desembolsado 25 millones de euros en Volocopter, una startup fundada unos pocos kilómetros al norte de sus oficinas centrales.

El primer vehículo de la compañía, el Volocopter 2x, cuenta con capacidad para transportar a dos personas en su cabina de aspecto de helicóptero compacto. Su diseño y motor eléctrico sitúan el peso final en 290 kilogramos, con capacidad para despegar con 160 kilogramos más de carga.

Totalmente autónomo, sus 18 hélices situadas en posiciones fijas e inclinables, le permiten desplazarse en tres dimensiones con facilidad. Puede recorrer 27 kilómetros de distancia a 70 kilómetros por hora, aunque en realidad puede alcanzar los 100 kilómetros por hora. El corto alcance de estos vehículos se debe inicialmente a la capacidad de las baterías.

El Volocopter 2x despegará  en Dubai a finales de año para demostrar su capacidad de vuelo aéreo sin pilotos

Volocopter no está solo, pero sí es uno de los más avanzados. La europea Airbus ha abierto unas oficinas en Silicon Valley para el denominado proyecto Vahana.

Un desarrollo más ambicioso que el Volocopter, pero aún en fase embrionaria. El objetivo de Vahana pasaría por la creación de VTOLs de ocho hélices totalmente autónomos así como el establecimiento de diversos “vertipuertos” donde puedan operar y recargar.

El Lilium Jet es otro VTOL eléctrico, esta vez de origen alemán,pero capaz de recorrer una distancia de hasta 300 kilómetros debido a una mayor capacidad de baterías y a su sistema de turbinas. Las turbinas, al contrario que las hélices, permiten a la compañía bávara ofrecer transporte interurbano y nacional.

Con el apoyo de la agencia espacial europea, la ESA, y capacidad para hasta cinco pasajeros, el Lilium Jet completó su viaje inaugural en mayo de este año con resultado satisfactorio. En el futuro podrá recorrer la distancia entre Londres y París en una hora, según la compañía.

China no se queda atrás en este campo y apuesta al  Ehang, que con su modelo 184, lleva un par de años demostrando el concepto de VTOL autónomo.

 

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