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El filósofo Inglés Sir Francis Bacon se acredita a menudo con decir “el conocimiento es poder.” A pesar de que el aforismo de Bacon se encuentra todavía en circulación, el pensador claramente no predijo el advenimiento del motor de búsqueda de hoy en día. Ahora el conocimiento está tan fácilmente disponible que la sobrecarga de información, más bien, es un problema. Quizás una máxima más significativa sería algo así como: “La capacidad de clasificar y procesar grandes cantidades de conocimiento es poder”. Y esa capacidad aumentará dramáticamente, para bien y para mal, a medida que los investigadores progresen en el campo de la información cuántica.

La comunidad de seguridad internacional en particular ha estado lidiando con las implicaciones del acceso a vastos tesoros de información. Los profesionales del siglo XX priorizaron los esfuerzos científicos que mejoraron tecnologías como el dron de vigilancia para recopilar datos. Sin embargo, en el siglo XXI, la comunidad de seguridad está lidiando con las ramificaciones de esos esfuerzos: la necesidad de procesar las enormes cantidades de datos que los drones, satélites y otras tecnologías pueden adquirir. Pero en la era de las grandes tecnologías de datos e información, los profesionales enfrentan un nuevo paradigma desafiante: el gobierno no está necesariamente a la vanguardia del desarrollo de la tecnología de procesamiento de datos; la industria privada es los formuladores de políticas deben enfrentar la incómoda realidad de que el futuro de la seguridad nacional ahora depende de la capacidad del gobierno para supervisar, regular.

Caso en cuestión: Google recientemente afirmó haber logrado la llamada supremacía cuántica, marcando un desarrollo importante en una tecnología perennemente más allá del horizonte que podría mejorar drásticamente la velocidad a la que las computadoras pueden completar tareas complejas. También es una tecnología que, si es utilizada por países adversarios, podría alterar aspectos importantes de la seguridad nacional de los Estados Unidos, como la protección de datos.

El reclamo de Google de supremacía cuántica. El anuncio de Google fue otro hito en la competencia internacional.para aprovechar las tecnologías de procesamiento de datos como la inteligencia artificial. Aunque la importancia del logro de la compañía ha sido cuestionada por los competidores de la industria, el anuncio al menos confirma el progreso constante y el compromiso de los líderes de la industria privada con el desarrollo de tecnologías que podrían tener importantes implicaciones para la seguridad nacional. La supremacía cuántica se refiere a un punto de referencia que indica que un sistema cuántico puede realizar una función determinada más rápido que una computadora clásica. Google desarrolló un procesador cuántico con 53 qubits operativos, la unidad de información principal en una computadora cuántica, que completó con éxito una tarea computacionalmente intensiva en solo 200 segundos. Los científicos de Google estimaron que se necesitaría la supercomputadora clásica más poderosa durante más de 10,000 años para completar la misma tarea.

En este punto, las computadoras cuánticas todavía se están construyendo y probando principalmente para ejecutar tareas específicas y cuidadosamente seleccionadas que, en teoría, podrían ejecutarse de manera clásica. Las limitaciones tecnológicas de la computación cuántica son tales que realizar una tarea determinada requiere un sistema de computación cuántica programado y personalizado. Esto significa que cada logro iterativo probablemente será el respectivo de la tarea altamente específica para la cual se construirá cada computadora cuántica desarrollada individualmente y potencialmente respectiva del método específico de operación aplicado. Esta realidad técnica, tomada en el contexto de la definición permanente de supremacía cuántica, implica que puede haber varios anuncios de grupos que afirman que han logrado esta o aquella supremacía cuántica.

El progreso necesario para superar definitivamente las computadoras clásicas y lograr la supremacía cuántica universal, en lugar de la supremacía cuántica fragmentaria, requerirá mejoras de hardware y software. Incluso después de una innovación significativa, es muy poco probable que las computadoras cuánticas reemplacen alguna vez las versiones clásicas para la mayoría de las operaciones diarias. Por el contrario, una implementación inteligente hará que los dos funcionen más eficazmente como complementos entre sí.

Impacto en la seguridad nacional. Las aplicaciones más adecuadas para computadoras cuánticas son los problemas con espacios de parámetros grandes y multidimensionales que requieren la manipulación y optimización de un número significativo de variables independientes. Considere las formas en que se protege y accede a la información importante de seguridad nacional, en términos técnicos, las formas en que se encripta y desencripta. Debido al alto poder de procesamiento de las computadoras cuánticas, los métodos modernos de encriptación que tomarían mucho tiempo para romper las computadoras clásicas serían inútiles. Las propiedades físicas únicas de las computadoras cuánticas propuestas les permitirían buscar todas las soluciones posibles a un algoritmo de cifrado simultáneamente, dando una respuesta que refleje la probabilidad de cada resultado. Esta capacidad pone en riesgo los datos sensibles a la seguridad nacional. De hecho, los hackers ya están apostando por Esta potencialidad y el almacenamiento de datos disponibles hasta algún momento en el futuro cuando los datos pueden ser descifrados con computadoras cuánticas.

Más allá del procesamiento y la manipulación de datos, a través de mayores capacidades de simulación y cálculo, las computadoras cuánticas podrían ayudar a avanzar en una serie de campos científicos, incluidas las ciencias de los materiales. Desde mejorar la vida útil de la batería del dron hasta resolver problemas de logística militar, los investigadores predicen cualquier cantidad de aplicaciones de seguridad nacional para la computación cuántica.

En términos más generales, las computadoras cuánticas podrían aumentar otras tecnologías de información emergentes en el campo de la seguridad, como la inteligencia artificial y el aprendizaje automático. Del mismo modo, los desarrollos en estos campos también conducirían a una aceleración de la investigación cuántica en computadoras. La interconexión de estas tecnologías de información emergentes, y el hecho de que una mejora en cualquiera de las tecnologías en la competencia por la primacía del big data aceleraría las demás, significa que será crítico que los gobiernos monitoreen toda la investigación de tecnología de la información e identifiquen posibles trayectorias de coevolución en para asegurar los datos y la infraestructura necesarios para la seguridad nacional.

El logro de Google señala otro punto de inflexión en el sentido de que los gobiernos nacionales se están quedando atrás de la industria privada como los principales desarrolladores de tecnología militar relevante. A diferencia de las tecnologías históricas que han revolucionado la seguridad nacional, la investigación de la computación cuántica está siendo impulsada por industrias privadas sólidas tanto en China como en los Estados Unidos: los dos países participan con frecuencia en lo que a veces se llama la carrera armamentista de la computadora cuántica .

Aunque este cambio en la influencia de la innovación puede no ser necesariamente algo malo —puede evitar que la comunidad militar elimine tecnologías ampliamente relevantes—, sí requiere que los profesionales de la seguridad militar y nacional ajusten las estrategias de desarrollo tecnológico, incluido el abordaje de las barreras económicas y de habilidades para adaptar tecnologías civiles para aplicaciones militares .

También vale la pena señalar que el enfoque en el desarrollo civil de las computadoras cuánticas podría conducir a capacidades asimétricas que favorezcan tecnologías ofensivas (operativas y manipuladoras) en lugar de defensivas (protectoras). Por ejemplo, las industrias privadas están más enfocadas en desarrollar computadoras cuánticas y menos enfocadas en desarrollar métodos de encriptación de seguridad cuántica . Esto podría resultar en un desequilibrio entre las capacidades ofensivas y defensivas que podrían ser catastróficas para la seguridad nacional si la escala se inclina demasiado. Los gobiernos deben identificar y priorizar de manera proactiva la innovación en áreas con fondos insuficientes para el sector privado que serán necesarios para mantener la infraestructura de seguridad nacional.

 

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